최근 수정 시각 : 2022-06-30 23:48:12

염상섭

<colbgcolor=#000><colcolor=#fff> 염상섭
廉想涉
파일:attachment/29_8.jpg
이름 염상섭(廉想涉)
본명 염상섭(廉尙燮)
본관 파주 염씨[1]
출생 1897년 8월 30일
한성부 북서 순화방 사재감하패계 체부동
(현 서울특별시 종로구 체부동)[2]
사망 1963년 3월 14일 (향년 65세)
서울특별시 성북구 성북동[3]
학력 한성사범학교부속보통학교 (2학년 / 전학) → 보성소학교 (졸업)
보성고등보통학교 (전학) 교토제2부속중학교 (졸업)
게이오기주쿠대학 ( 사학 / 중퇴)
종교 불교 천주교 (세례명: 바오로)
제월(霽月)·횡보(橫步)
병역 예비역 대한민국 해군 중령 (정훈병과)

1. 소개2. 생애3. 창작 경향4. 친일 의혹5. 대표작6. 기타 작품7. 기타8. 둘러보기

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1. 소개

대한민국 소설가. 본관은 파주(坡州), 본명은 염상섭(廉尙燮), 호는 횡보(橫步). 횡보란 호를 가지게 된 데에는 두 가지 썰이 있다. 첫째는 항상 에 취해 횡으로 걸어다녔기 때문이고, 둘째는 괴이한 행동들을 많이 해서 횡보라는 호를 가지게 되었다는 것이다.

2. 생애

1897년 8월 30일 한성부 북서 순화방 사재감하패계 체부동(현 서울특별시 종로구 체부동)에서 아버지 염규환(廉圭桓)과 어머니 경주 김씨 사이의 6형제 중 셋째 아들로 태어났다. 위로 염창섭(廉昌燮)·염명섭(廉明燮) 등 2명의 형과 아래로 염용섭(廉龍燮)·염충섭(廉忠燮)·염형섭(廉亨燮) 등 3명의 남동생이 있었다. 그의 조부 염인식(廉仁湜)은 중추원 의관[4]을 지냈고, 아버지 염규환(廉圭桓)은 구한말 군수였다.

11세 때 한성사범학교부속보통학교에 입학했으나, 친일적인 학풍에 반발해 2년 만에 자퇴하고 보성소학교로 전학하였고, 졸업 후 보성고등보통학교로 진학했다. 이후 1912년 일본으로 유학을 떠났다. 염상섭은 서울의 개명한, 즉 신식 문물에 밝은 집안에서 자라났기 때문에, 그 당시엔 드물게도 조혼[5]을 하지 않고 일본으로 유학을 떠났다. 결국 30대까지 총각이었다. 지금도 30대 중후반 넘어서까지 결혼을 못하면 그리 좋은 눈으로는 안 보는데, 그 때 시각에서 보자면 천연기념물에 가깝다.

교토 제2부속 중학교를 졸업하고 게이오기주쿠대학 문과에 입학하여 사학과에 전입하였으나, 1918년 병으로 자퇴한다.

1919년 2월 8일, 도쿄 조선 유학생 학우회가 주도한 도쿄 2.8 독립 선언 사건이 있은 뒤, 혼자서 오사카 텐노지 공원에서 독립선언서를 발표한다. 계획적으로 진행됐던 도쿄 독립선언서와는 달리 아무에게도 말하지 않고 발표한다. 물론 발표할 때에는 오사카에 거주하는 노동자와 유학생이 모였었다. 특이하게 독립선언 명의를 재오사카 한국노동자대표로 했다.

결국 일본제국 경찰에 잡히긴 하는데, 그 당시엔 독립선언을 불법으로 할 법규가 마련되어 있지 않아 쓰레기(즉, 전단지) 불법투기를 이유로 체포되었다. 이후 재판을 받았는데, 변호사를 대지 않고 직접 자기 변론을 하며 뛰어난 언변 실력을 보여 일본 판사가 염상섭을 꽤 귀여워했다고 한다. 재판정에 선 염상섭은 당시 일본치하에서 조선의 비참함과 현실을 호소했는데 방청객과 판사가 꽤나 감격했고, 이때 판사가 염상섭에게 변호사가 되기를 권하기까지 했다고 한다. 또한 일본 간수도 그를 귀여워해서, 출옥할 때 간수와 기념 사진도 찍었다고 한다. 그 기록은 일본 오사카 아사히 신문에서 찾아볼 수 있다.

파일:hgjhglgljll.jpg
1919년 3.1 운동 직후 검거돼 복역한 뒤 석방될 때 일본인 간수와 함께 기념사진을 촬영한 염상섭(가운데).

그 후, 그런 일이 이슈가 되어 귀국하고 동아일보 1기 특채 정치부 기자로 일한다. 월급도 후했고 전용 인력거까지 제공받았다고 한다. 그 후 동아일보 기자와 작가 생활을 하였고 1920년대 초반에는 홍기문과 격렬한 키배를 뜨기도 했다, 일제 말엽에는 이런저런 이유로 절필하고 만주로 건너가 사업가로 성공한다.

광복 후 만주의 재산을 정리해서 돌아왔는데, 당시 문학 단체에서 일한 경력으로 국민보도연맹에 가입하는 신세가 되었다. 이후 6.25 전쟁이 터지자 피난 생활을 하였다. 이 때를 배경으로 한 작품이 <취우>. 말 그대로 전쟁도 한때의 소나기라는 이야기. 전쟁 자체의 묘사보다 점령지에서의 일상 생활을 밀도 있게 그렸다. 6.25 전쟁 당시에는 대한민국 해군 정훈병과 소령으로 임관하고 중령으로 전역하였다.

전후 1954년에는 예술원회원에 선임되고, 서라벌예술대학(현 중앙대학교 예술대학)장을 역임하였다.

1963년 3월 14일 아침 성북동 자택에서 직장암으로 선종했다. 묘소는 서울특별시 도봉구 방학동 천주교 묘지에 있다. 종로 교보문고 광화문점 앞에는 그를 기념하는 등신대 동상이 있다. 본래 이 동상은 종묘 앞에 위치해 있었으나 종묘 성역화 사업으로 삼청공원에 이전하였다가, 2014년 4월 1일에 다시 이전하였다.

3. 창작 경향

한국 리얼리즘 소설의 성좌로 불릴 정도로, 당대 시대상을 이 작가만큼 세밀하게 다룬 작가는 드물다. 비견될 수 있는 사람은 박태원 정도밖에 없다. 아무튼 이후 황석영으로 이어질 리얼리즘 소설의 한 계열을 열어젖힌 사람인 것은 분명하다. 심지어 지금도 평단의 보수적 인사가 현실 천착 소설 부족을 평할 때 그렇지 않은 전범으로 염두에 두는 것이 대개 이 작가이다.

또한 드물게도 서울 출신이어서, 염상섭의 작품에는 당대의 서울 사투리가 잘 나타나 있다. 따라서 그의 작품들은 언어적 측면에서도 가치가 높다.

표본실의 청개구리라는 자연주의 작품으로 문단에 데뷔. 하지만 이 작품은 청개구리 해부경험이 없는 상태에서 집필한 것이라 고증이 어긋난다. 하지만 이 소설에서 청개구리 해부는 서술자의 상태를 묘사하기 위한 장면이므로 크게 문제가 되진 않는다.

염상섭의 대표작인 장편소설 삼대는 한국 현대 소설 중에서 최초의 가정 소설이라는 데서 의의가 있다. 고전소설로 가면 삼대와 구성이 같은 가정 소설이 완월회맹연이나 명주보월빙 등이 있었다. 하지만 그런 것들은 지금으로 치면 막장 드라마급이라는 것이 문제이지만.

또한, 광복 이후에는 광복의 기쁨과 감격을 그린 소설 해방의 아들을 발표하였으며 영어가 득세하고 있는 현실을 반영한 양과자갑, 인공치하 서울의 모습을 사실적으로 표현한 취우 3편 연작이 있다. 그리고 1960년대에는 서민들에게서 일본의 존재를 대신한 미국을 나타낸 얼룩진 시대 풍경이라는 작품을 썼다.

또한, 현실을 상당히 잘 담아내는 동시에 지나치게 어두운 작품들을 많이 썼다. 밝은 분위기의 작품은 그야말로 손에 꼽을 정도이다. 염상섭의 작품 대부분이 한없이 어둡기만 한 이유에는, 그가 특정한 독자층을 노리고 그런 소설을 썼을 것이라는 추측이 있다. 아무튼 문학계에서는 여러 가지로 높이 평가받고 있지만, 지나치게 어둡고 내용도 어렵다는 특징 때문에 그를 싫어하는 독자들도 여럿 있다.

4. 친일 의혹

일제 말엽에서 절필한 것을 이유로 친일반민족행위자 문학가에는 들어가지 않지만, 친일 의혹이 있다. 개연성 수준까지 가면 의심스런 부분이 많다. 염상섭은 만몽일보와 이후 만몽일보와 간도일보가 합쳐져서 발행된 신문 만선일보의 편집자 겸 주필로 이름을 올리고 있었는데, 만몽일보는 일본이 만주 지역에서 대조선인용으로 찍어낸 기관지였다. 이 때 같이 이름을 올린 인물이 이 시기에는 이미 1급 친일파 소리를 듣고 있던 육당 최남선, 카프 활동으로 유명한 홍양명, 1910년대에는 잡지 학지광을 통해서 총독부가 감찰을 하였으나 1920년대에는 총독부가 끼니 걱정까지 해줄 정도로 자금 지원을 받은 진학문 등이다. 이에 대해서는 만주에서 순 한글로 문학 활동 한다는 점에서 망명문학 운운하는 이들까지 존재했지만, 그 실체는 만주국 설치 과정에서 만주지역 한인들을 대상으로 일본에서 자본금까지 출자한 명실상부한 어용지이다.

또한 염상섭은 진학문이 최남선과 손잡으면서 창건한 잡지 동명에도 이름을 올리고 있다. 동명이나 그 후신인 시대일보가 총독부의 강요와 그로 인한 자금 압박으로 무너졌다는 주장도 있지만, 이 편집부에 일본인들이나 확실한 친일파들이 참여하였고 진국문과 당시 총독부 사이에서 자금 지원이 오간 기록, 최남선이 사이토 총독 측근인 아베에게 보낸 편지 등이 남아있는 등 택도 없는 이야기이다. 이것 역시 만선일보와 함께 명백한 친일의 증거는 아니지만 상당한 수준의 친일 개연성이기 때문에 여기 참여한 인물들에 대해서는 모두 친일 의혹이 존재한다.

5. 대표작

6. 기타 작품

  • 무화과
  • 백구: 삼대, 무화과를 잇는 3부작의 마지막 작품. 염상섭의 세계관을 완성시켰다는 평을 받는 3부작이지만 삼대에 가려져 무화과와 함께 아는 사람이 적다. 당장 이 문서에서도 두 작품은 포함되어 있지 않았다.
  • 해방의 아들
  • 취우
  • 효풍
  • 양과자갑
  • 얼룩진 시대 풍경
  • 전화
  • 암야
  • 제야
  • 짖지 않는 개
  • 채석장의 소년 : 의외로 저연령층을 상대로 한 소설이다. 6.25 전쟁으로 연재가 중단되었다.
  • 임종

7. 기타

말년에 이마 한쪽에 자두만한 큰 이 생긴 것으로 유명하다. 이 혹이 당시 유명해서였는지, 대부분 과거 학습서나 교과서에 실린 염상섭 사진이나 그림은 혹이 난 채로 환하게 웃는 사진이나 그림으로 많이 실려 있다. 참조사진 종양으로 보이긴 하나 생애 지장은 없었던 것으로 보이며, 가족들이 " 의사양반에게 찾아가 수술이라도 받아 보라"고 하였지만 그럴 때마다 "병원 갈 필요 없다"며 그냥 넘겼다는 말도 있다.

본래는 불자였으나, 18세 쯤에 천주교 개종했으며, 세례명 바오로이다.

주당 골초이기도 해서 하루에 담배를 피우는 데만 라이터 2개를 쓴 적도 있다고 한다. 다만 그때 당시의 라이터가 기술적으로 조잡하여 빨리 망가지는 것은 고려해야한다.

김동인의 단편 소설 발가락이 닮았다에서 문란한 성생활로 얻은 성병으로 성불구자가 되고 결혼 뒤 아내가 불륜을 저질러 자식을 얻게되는 주인공의 모델이다. 염상섭의 단편 표본실의 청개구리에서 김동인을 모델로 집안 몰락하고, 아내가 가출하자 미쳐버린 김창억이란 인물을 등장시키자 이에 맞대응하려고 쓴 소설이 이 것.

나혜석과 친하게 지냈는데, 한때 나혜석을 흠모해서 그녀를 모델로 한 중편소설 <해바라기>(1923)을 쓰기도 했다.

관료 집안에서 태어난 덕분에 유년 시절은 아무런 어려움 없이 살았지만, 6.25 전쟁 이후에는 경제적으로 좀 어려웠다고 한다. 물론 전쟁 직후에는 누구든 그랬다는 경우가 흔했다는 것도 고려해야겠지만, 어쨌든 가난 탓에 죽을 때까지 월셋집에서 살았다고 한다.

염상섭과 함께 일제강점기에 활동했던 작가들 중에서, 장편소설로서 성공한 경우가 생각보다 그렇게 많지는 않다. 무정, , 사랑 등을 남긴 이광수는 국문학의 선구자로 높은 평가를 받지만 문학적 완성도에선 좋은 평가를 받지 못한다. 김동인은 젊은 그들이나 운현궁의 봄 등 역사소설들로 인기를 얻었지만 장르적 재미와 별개로 문제작으로서의 성격은 약한 편이다. 현진건은 일제의 압력으로 제대로 연재를 못해서 무영탑을 제외하면 주목받는 장편이 없다. 이태준이나 이효석은 장편을 여러 편 썼지만 서사를 묵직하게 끌고가는 능력이 부족해서 단편에서만 높은 평가를 받았다. 김유정 이상은 요절했다.('12월 12일'을 이상의 장편이라 볼 수 있겠으나 대표작은 아니다.) < 백치 아다다>로 유명한 계용묵은 과작 성향이라 집필속도가 느렸고 특히 장편은 거의 안 썼다.

염상섭을 제외하고 장편으로 높은 평가를 받은 일제강점기 작가는 태평천하 탁류를 남긴 채만식, 고향 이기영, <천변풍경>의 박태원 정도다.



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고전문학 · 장르문학 }}}}}}}}}



[1] 동정공파-희남-상보계 22세 섭(燮) 항렬. [2] 출생지인 106-1번지에는 현재 청마빌라라는 빌라가 들어서 있다. # [3] # [4] 1901년 중추원의관에 임명됨 #. 1903년에는 영정모사도감 및 진전(眞殿: 임금의 어진을 봉안하고 제사지내는 건물)중건도감의 별간역 정3품에 임명되었다. # # [5] 당연히 본인의 뜻이 아니라, 부모와 집안의 강요로 이루어졌다. 그러다 보니 어른들이 정해 준 아내를 두고 본인이 좋아하는 여성과 바람을 피우는 일들이 많았다.