최근 수정 시각 : 2024-07-21 20:02:19

메이저 리그 사커

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Major League Soccer
메이저 리그 사커

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[1] [2]
<colbgcolor=#e32526> 명칭 영어: Major League Soccer
한국어: 메이저 리그 사커
종목 축구
설립 1993년 12월 17일([age(1993-12-17)]주년)
리그 창설 1996년
참가팀 수 29개 팀
국가
[[미국|
파일:미국 국기.svg
미국
]][[틀:국기|
파일: 특별행정구기.svg
행정구
]][[틀:국기|
파일: 기.svg
속령
]] (26개팀) |
[[캐나다|
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캐나다
]][[틀:국기|
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행정구
]][[틀:국기|
파일: 기.svg
속령
]] ( 3)
사무국 미국 뉴욕주 뉴욕시
커미셔너 돈 가버 (1999~)
하위 리그 MLS 넥스트 프로[3]
최근 우승팀 파일:콜럼버스 크루 로고.svg 콜럼버스 크루 SC(2023)
최다 우승팀 파일:로스앤젤레스 갤럭시 로고.svg 로스앤젤레스 갤럭시(5회)
CONCACAF
랭킹
2위 [4]
링크 파일:MLS 로고.svg 공식 홈페이지
파일:유튜브 아이콘.svg | 파일:페이스북 아이콘.svg | 파일:X Corp 아이콘(블랙).svg | 파일:인스타그램 아이콘.svg
대한민국 중계 Apple TV(앱)[5]
1. 개요2. 역사3. 리그 구성 및 진행
3.1. 우승 트로피3.2. 운영 구조와 제도3.3. 참가 구단
3.3.1. 지정 선수
3.4. 구단별 감독
4. 메이저 리그 사커와 대한민국5. 인기 여부에 관한 논쟁
5.1. 위상과 매출5.2. 관중 수5.3. 시청률5.4. 재정 건전성
6. 은퇴 리그에서 기회의 땅으로7. 승강제 여부8. 역대 주요 선수9. 우승 구단 연혁10. 구단별 우승 횟수11. 올스타전12. COVID-19으로 인한 2020 리그 중단 및 재개13. 기타14. 관련 커뮤니티15. 관련 문서

[clearfix]

1. 개요

2024 메이저 리그 사커 인트로

미국의 최상위 프로 축구 리그. 메이저 리그로 줄여 부를 수 있겠지만 보통 전세계에서 '메이저 리그 = 야구'로 받아들이기 때문에 약자인 MLS로 통칭되는 일이 많다. 미국 내 다른 스포츠 리그처럼 소수의 캐나다 연고의 팀들도 참가해 실질적인 캐나다의 최상위 리그 역할도 겸하고 있으나 캐네디언 프리미어 리그(CPL) 창설로 독점적인 지위는 잃었다.[6]

2023년 기준 29개 프랜차이즈로[7] 구성되어 있으며, 승강제는 없지만 하부 리그 겸 리저브 리그로 MLS 넥스트 프로가 존재한다. 또한 2013년부터 2022년까지 MLS와 협약을 맺고 리저브 팀을 참가시켰던 2부 USL 챔피언십, 3부 USL 리그 1이 실질적인 하부 리그로 간주되고 있다.[8]

2. 역사

미국 내 축구 리그는 19세기 말에 생기기 시작했다. 하지만 다른 스포츠( 미식축구, 야구, 농구, 아이스하키 등)에 밀려 크게 인기를 끌지는 못했다. 주로 축구 마니아들에게 관심을 받는 정도.

그러다 1968년 미국 축구 협회에서 미국과 캐나다를 대상으로 하는 북미 사커 리그(North American Soccer League: NASL)를 출범시킨다. 당대 최고의 선수들이 미국 축구의 부흥을 위해 많이 이적했던 게 이때. 펠레, 프란츠 베켄바워, 요한 크루이프, 바비 무어, 조지 베스트 등이 미국에서 활약했다. 다만 북미 축구 리그에서 활약한 한국인은 조영증 외에는 없었다. 그러나 내실보다 화려한 외관에 치중하면서 구단의 경영 자체는 부실했고, 스타들의 은퇴까지 겹치면서 크게 빛을 보지 못한 채 1984년 리그가 없어지고 만다. NASL의 실패에는 1986 월드컵 유치전에서 미국이 멕시코에 패한 것도 크게 작용했다.[9]

이 때문에 미국 내에서 축구가 인기를 끌기는 힘들 거라는 의견이 많았고 많은 사람들도 동조하는 분위기였다. 더군다나 메이저 리그가 꾸준히 인기를 늘려가고 있었고, 미식축구의 인기가 여전했으며, 심지어 챔피언 결정전이 녹화 방송되었던 NBA마저 매직 존슨 래리 버드의 라이벌 구도 속에 인기가 살아나면서 입지가 더욱 좁아졌다. 캐나다를 본진으로 하는 NHL도 건재했으니, 미국에서는 축구가 도저히 살아날 수 없을 거라는 의견이 팽배한 것은 당연했다. 심지어는 다음과 같은 우스갯소리도 있었다. 실제로 축구 경기 중계 중에 나온 대사라고 한다.
"축구(Football)는 미국 4대 인기 구기 종목 중에 하나니까요."
"그 4대 구기 종목은 어떤 게 있죠?"
" 미식축구(Football), 야구, 농구, 아이스하키."
"……. 예?"[10]

하지만 1994 미국 월드컵 개최가 확정된 이후 다시 한 번 프로 축구 리그의 필요성에 대해 주장하는 사람들이 생기기 시작한다. 이런 분위기에 힘입어 1995년 리그 개막을 목표로 미 축구 협회가 발 벗고 나선다. 그러나 월드컵 준비 때문에 미루고 미루다 1년 뒤인 1996년 공식적으로 10개 팀이 참가하는 메이저 리그 사커(MLS)가 출범하게 된다.

초기에는 독자적인 규칙을 만드는 등 과거 NASL처럼 좀 더 재미를 주는 방향으로 나갔으나 현재는 그냥 똑같다. 독자적 규칙 중 가장 유명한 것은, 아이스하키의 페널티 샷과 동일하게 중앙선에서부터 제한 시간을 두고 드리블을 하면서 골키퍼와 1:1을 하는 페널티 슛 아웃 제도. 또한 초기에는 주심에 의한 추가 시간이 주어지지 않고 정확히 45분 경과 후 경기가 멈추게 되어 있었다. 따라서 농구처럼 버저 비터가 가능했다. 이상의 변칙은 1999년까지 사용되었다. 한때는 쿼터제 도입도 주장했지만[11] FIFA에게 무시당했다.

3. 리그 구성 및 진행

  • MLS 정규 시즌
    동·서부 컨퍼런스로 구성된 리그. 보통 북미 프로 축구 리그라 하면 이걸 칭하는 것이다. 참가 클럽이 18개로 늘어난 2011년부터 팀당 34경기 체제로 진행되고 있으며 같은 컨퍼런스 클럽과는 2~3경기, 다른 컨퍼런스 클럽과는 1경기를 하는 불규칙 대진으로 진행된다. MLS가 28클럽 혹은 그 이상으로 확장하면 4개 디비전으로 나눌 것이라는 예상이 많다.

  • 아우디 MLS컵(Audi MLS Cup)[12] MLS 플레이오프. 포맷은 참가 클럽이 많아지면서 조금씩 바뀌어 온 가운데 홈 앤드 어웨이 룰과 원정 다득점 원칙만은 지속적으로 적용되어 왔다. 리그 초창기부터 2010년까지는 8개 클럽(동·서부 컨퍼런스 4클럽)이 참가했고, 단판제인 결승전을 제외한 모든 경기가 홈 앤드 어웨이 토너먼트로 진행되었다. 참가 클럽이 18개로 늘어난 2011년부터는 진출 클럽이 10개로 늘어났고, 4, 5위 클럽 간의 단판 플레이오프 경기가 신설되었다. 그리고 이 경기에서 승리한 클럽은 1위와 맞붙는 포맷이었다. MLB 와일드카드 경기와 동일하다고 보면 된다.

    참가 클럽이 20개로 늘어난 2015년부터는 플레이오프 진출 클럽이 12개로 늘어났다. 각 컨퍼런스 3,6위와 4,5위 사이의 단판 플레이오프를 시작으로, 이 경기에서 승리한 클럽 중 하위 시드가 1번 시드, 상위 시드가 2번 시드를 만나서 홈 앤드 어웨이 경기를 하고 승리를 한 클럽이 컨퍼런스 결승전에 진출해 동일한 홈 앤드 어웨이 포맷으로 경기했다. MLS컵 결승전은 단판제 경기로 유지되었고, 정규 시즌 성적이 더 좋은 클럽이 결승전을 개최했다. 홈 앤드 어웨이 방식이 상위 시드에게 불리하게 작용하여 하위 시드가 승리를 거두는 상황이 많이 생겼고, 이로 인해 정규 시즌의 비중이 약해지는 것에 대해서 불만이 가중되었기에 플레이오프 개편 가능성이 점점 더 높아져 갔다. 결국, 2019 시즌을 앞두고 플레이오프 포맷 대격변이 이뤄졌다. 우선 리그 참가 클럽이 24개로 늘어남에 따라 플레이오프 진출 자격이 각 컨퍼런스당 7개 클럽, 총 14개로 늘어났으며 2/7, 3/6, 4/5번 시드가 격돌하며 1번 시드는 1라운드를 면제받는다. 플레이오프 브래킷 또한 고정되어 하위 시드 두 팀이 승리를 거두면 서로 경기를 펼치게 된다.[13] 또한 기존의 홈 앤드 어웨이 방식을 폐지하고 모든 경기가 단판 토너먼트로 진행된다. 플레이오프 기간 또한 기존 일정이 중간에 A 매치 소집 기간이 있어서 흐름이 끊겼던지라, 플레이오프 시작이 2주 빠른 10월 중순으로 앞당겨졌고, 기존 12월 초반에 펼쳐졌던 결승전도 3주 앞당겨서 11월 중순에 펼쳐진다.

홈 앤드 어웨이 방식이 상위 시드에게 불리하게 작용하여 하위 시드가 승리를 거두는 상황이 많이 생겼고, 이로 인해 정규 시즌의 비중이 약해지는 것에 대해서 불만이 가중되었기에 플레이오프 개편 가능성이 점점 더 높아져 갔다. 결국, 2019 시즌을 앞두고 플레이오프 포맷 대격변이 이뤄졌다. 우선 리그 참가 클럽이 24개로 늘어남에 따라 플레이오프 진출 자격이 각 컨퍼런스당 7개 클럽, 총 14개로 늘어났으며 2/7, 3/6, 4/5번 시드가 격돌하며 1번 시드는 1라운드를 면제받는다. 플레이오프 브래킷 또한 고정되어 하위 시드 두 팀이 승리를 거두면 서로 경기를 펼치게 된다.[14] 또한 기존의 홈 앤드 어웨이 방식을 폐지하고 모든 경기가 단판 토너먼트로 진행된다. 플레이오프 기간 또한 기존 일정이 중간에 A 매치 소집 기간이 있어서 흐름이 끊겼던지라, 플레이오프 시작이 2주 빠른 10월 중순으로 앞당겨졌고, 기존 12월 초반에 펼쳐졌던 결승전도 3주 앞당겨서 11월 중순에 펼쳐진다.
2023년에는 시즌 개막을 앞두고 다시 한번 플레이오프 개편이 발표되었다. 양대 컨퍼런스 진출팀이 9개로 확대되었고, 8-9위 사이의 플레이인 토너먼트 진행 후 16개 클럽이 참가하는 1라운드는 3전 2선승제로 진행하게 된다. 방식은 1999년 이전 MLS 플레이오프(MLS컵 제외)와 똑같이 정규시간이 무승부로 끝날시 연장전 없이 바로 승부차기로 돌입한다. 35야드 드리블 방식이 아닌 통상의 페널티킥 방식인 것만 다르다. 승리를 거둔 8개 클럽이 참가하는 컨퍼런스 준결승전부터는 기존 방식대로 단판 토너먼트로 진행된다. 2023년 개편은 4년전에 줄어들었던 플레이오프 경기수가 다시 늘어난 것이 특징인데, 늘어난 경기 수에 대한 비판을 감수하는 대신 2023년부터 새로운 중계 파트너가 된 Apple TV와의 공조를 위해 플레이오프 수익 극대화를 추구한 것이라는 분석이 많다.
  • 우승 및 플레이오프 혜택
    우승하면 시즌 챔피언으로서 CONCACAF 챔피언스 컵 결선 토너먼트 진출권을 부여받으며, 2018년부터 신설된 캄피오네스 컵(8월에 경기)에 MLS 대표로 리가 MX 우승팀과 경기를 하게 된다. 또한 다음 시즌 MLS 우승 패치를 유니폼에 붙이게 된다.
  • CONCACAF 챔피언스 컵 출전권
    미국에 6개가 배당되어 있는데, MLS 컵 우승팀[15], 동서부 컨퍼런스 우승팀 2팀[16], 남은 팀들 중 서포터즈 쉴드 상위 2팀, 그리고 마자막으로 US 오픈 컵 우승팀에 부여된다. 캐나다 클럽이 상위에 들면 다음 순위의 미국 클럽이 자격을 가졌던 콘카캅 챔피언스리그 시절과 달리 조건을 충족하면 캐나다 클럽도 해당 자격이 인정된다.

3.1. 우승 트로피

파일:external/upload.wikimedia.org/200px-Philip_F._Anschutz_Trophy.jpg 파일:external/1ac34afbb969c81ff2fa7a2f29086d6734ced778169413eb25c3b0ee7a4d8a54.jpg
Philip F. Anschutz 트로피 MLS 서포터즈 실드
  • 필립 F. 앤슈츠[17] 트로피(Philip F. Anschutz Trophy): 플레이오프인 MLS 컵의 우승컵이다. 2008년부터 우승팀에게 주어졌다. 2007년까지는 '앨런 I. 로덴버그 트로피(Alan I. Rothenberg Trophy)'가 수여되었다.
  • MLS 서포터즈 실드(MLS Supporters' Shield): MLS 정규 시즌 참가 팀 중 동/서부 통합 승점이 가장 높은 팀에게 주어지는 우승 트로피.[18] 미국을 제외한 대부분의 프로 축구 리그에선 이 트로피가 리그 우승자인 셈이다. 그러나 미국은 정규 리그 후에 플레이오프를 거쳐 챔피언 결정전을 치르는 프로 스포츠를 선호하므로, MLS도 Philip F. Anschutz 트로피를 받는 팀을 시즌 챔피언으로 평가한다. 서포터즈 실드는 축구의 전통을 일부 수용한 타협점인 셈이다. FA 커뮤니티 실드처럼 방패 형태이다. 우승팀에겐 북중미 챔피언스 리그 참가 자격이 주어진다.

3.2. 운영 구조와 제도

MLS가 다른 나라의 리그와 두드러지게 차이나는 점은 리그의 중앙 집권성에 있다. MLS에 소속된 29개 팀이 별도의 존재가 아니라, MLS라는 단일 존재의 분신처럼 되어 있으며(각 구단주는 MLS의 주주라는 발상), 초기에는 수입과 지출 자체를 리그에서 통으로 관리했다. 현재는 지정 선수 규정 등으로 많이 완화된 상태이다. 해당 규정은 후술. 이런 면 때문에 MLS의 각 팀은 '클럽'이라기보다는 '프랜차이즈'[19]에 가깝다.

미국식 프로 스포츠이기 때문에 드래프트가 존재한다. 미국의 여러 스포츠 리그에서 오랫동안 드래프트와 플레이오프 시스템을 사용해서 미국인들에겐 매우 익숙한 제도이다. 또한 웨이버 공시 제도가 시행 중인 유일한 리그이기도 하며 전 경기가 TV로 생중계된다. 지역 케이블이 발달한 미국이기에 가능한 일.

과거 홍명보가 LA 갤럭시로 이적할 당시 이른바 '1달러 이적료' 문제가 불거진 바 있는데, MLS가 리그 차원에서 선수를 확보한 다음 프랜차이즈 사이에서 경쟁을 붙인다는 독자적인 절차 때문에 그랬다. 1달러 이적료는 MLS의 규칙이 통하지 않는 다른 나라 이적시장에서 선수를 빼낸다는 차원에서 제시된 것인데, 야구에서 메이저 리그 진출할 때 포스팅 시스템을 거치는 것을 생각하면 이해가 쉽다. 다만 국제적인 이적 관례에서는 역시 어처구니 없는 방식이며, 이 때문에 MLS가 중남미 외 국가에서 계약 만료가 되지 않은 선수를 영입하는 건 아직까지도 불가능에 가깝다. 이 점은 미국 밖으로 나가는 선수도 마찬가지이다. 협상은 팀이 아니라 리그가 한다.

축구판에서는 드물게 샐러리 캡이 존재하는 것도 독특하다. 이 역시 미국에서는 일반적인 일이지만, 미국에서도 MLS가 특이한 것은 일단 그 쥐꼬리만한 액수[20]가 있고, 그리고 이른바 베컴 룰로 알려진 지정 선수 규정(Designated player rule)을 꼽을 수 있다. 이 지정 선수 규정은 데이비드 베컴 영입을 목적으로 2007년에 도입된 이래 세부 규정의 변화는 있으나 기존 틀은 이하와 같다.
  • 각 팀은 일정 수(당초 1명, 2010년부터 2명이며 이외에 23세 이하 선수 1명 추가 가능)의 선수를 지정할 수 있다.
  • 지정된 선수는 연봉 총액에 일정 액수(2018년 23세 이상 선수 기준 504,375달러)만 가산된다.
  • 원래 선수 연봉은 MLS에서 지급하지만, 지정된 선수의 연봉 중 '일정 액수'를 넘는 부분은 구단주가 지불해야 한다.
  • 2015년 7월, 각 사무국에서 '선수들에게 연봉으로 지급할 수 있는 할당 금액'에 관한 규정을 신설해 각 팀은 샐러리 캡을 초과하는 부분만큼의 연봉을 할당 금액으로 지급할 수 있게 되었다. 연봉을 무제한으로 줄 수 있는 지정 선수가 4명이 되어버린 셈. LA 갤럭시는 로비 킨, 스티븐 제라드, 오마르 곤잘레스를 지정 선수로 지정하여 3명의 슬롯을 다 채우고 있었는데, 지오반니 도스 산토스를 연봉 400만 달러로 데려오면서 지정 선수로 지정을 하고, 기존의 지정 선수인 오마르 곤잘레스에게는 할당 금액으로 연봉을 주는 식으로 규정을 실행했다. 뉴욕 시티 FC도 다비드 비야, 프랭크 램파드, 안드레아 피를로 외에 아틀레틱 빌바오의 안도니 이리올라를 영입하며 이 규정을 실행했다. 로스앤젤레스 FC는 2022년에 드니 부앙가를 이 규정으로 영입했다.

이런 규정을 통해 영입된 선수로는 데이비드 베컴(보장 연봉 400만 달러)을 시작으로 프레디 융베리(시애틀), 티에리 앙리, 라파엘 마르케스, 팀 케이힐(뉴욕), 로비 킨(LA 갤럭시) 등이 손꼽힌다. 미국 최고액인 랜던 도노반(LA 갤럭시)은 재계약으로 지정 선수에 오른 케이스.

3.3. 참가 구단


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과거 참가 구단과 참가 예정 구단에 대한 내용은 메이저 리그 사커/참가 구단 문서
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클럽명 영문명 약칭 참가년도 홈구장 MLS컵 우승 횟수
동부 컨퍼런스
내슈빌 SC Nashville SC NAS 2020년 지오디스 파크
뉴욕 시티 FC New York City FC NYC 2015년 양키 스타디움 파일:mls cup icon.png
뉴욕 레드불스 New York Red Bulls RBNY 1996년 레드불 아레나
뉴잉글랜드 레볼루션 New England Revolution NE 1996년 질레트 스타디움
인터 마이애미 CF Inter Miami CF MIA 2020년 체이스 스타디움
CF 몽레알 Club de Foot Montréal MTL 2012년 스타드 사푸토
샬럿 FC Charlotte FC CHL 2022년 뱅크 오브 아메리카 스타디움
시카고 파이어 FC Chicago Fire FC CHI 1998년 솔저 필드 파일:mls cup icon.png
FC 신시내티 FC Cincinnati CIN 2019년 TQL 스타디움
애틀랜타 유나이티드 FC Atlanta United FC ATL 2017년 메르세데스-벤츠 스타디움 파일:mls cup icon.png
올랜도 시티 SC Orlando City SC ORL 2015년 인터앤코 스타디움
콜럼버스 크루 Columbus Crew CLB 1996년 Lower.com 필드 파일:mls cup icon.png 파일:mls cup icon.png 파일:mls cup icon.png
필라델피아 유니언 Philadelphia Union PHI 2010년 스바루 파크
토론토 FC Toronto FC TFC 2007년 BMO 필드 파일:mls cup icon.png
DC 유나이티드 DC United DCU 1996년 아우디 필드 파일:mls cup icon.png 파일:mls cup icon.png 파일:mls cup icon.png 파일:mls cup icon.png
서부 컨퍼런스
FC 댈러스 FC Dallas FCD 1996년 토요타 스타디움
미네소타 유나이티드 FC Minnesota United FC MIN 2017년 알리안츠 필드
밴쿠버 화이트캡스 FC Vancouver fffcaps FC VAN 2011년 BC 플레이스
산호세 어스퀘이크스 San Jose Earthquakes SJ 1996년 페이팔 파크 파일:mls cup icon.png 파일:mls cup icon.png
레알 솔트레이크 Real Salt Lake RSL 2005년 아메리카 퍼스트 필드 파일:mls cup icon.png
시애틀 사운더스 FC Seattle Sounders FC SEA 2009년 루멘 필드 파일:mls cup icon.png 파일:mls cup icon.png
스포팅 캔자스시티 Sporting Kansas City SKC 1996년 칠드런스 머시 파크 파일:mls cup icon.png 파일:mls cup icon.png
세인트루이스 시티 SC St. Louis City SC STL 2023년 시티파크
오스틴 FC Austin FC ATX 2021년 Q2 스타디움
콜로라도 래피즈 Colorado Rapids COL 1996년 딕스 스포팅 굿스 파크 파일:mls cup icon.png
포틀랜드 팀버스 Portland Timbers POR 2009년 프로비던스 파크 파일:mls cup icon.png
휴스턴 다이너모 Houston Dynamo HOU 2006년 쉘 에너지 스타디움 파일:mls cup icon.png 파일:mls cup icon.png
로스앤젤레스 갤럭시 Los Angeles Galaxy LAG 1996년 디그니티 헬스 스포츠 파크 파일:mls cup icon.png 파일:mls cup icon.png 파일:mls cup icon.png 파일:mls cup icon.png 파일:mls cup icon.png
로스앤젤레스 FC Los Angeles FC LAFC 2018년 BMO 스타디움 파일:mls cup icon.png
파일:mls-go.png

3.3.1. 지정 선수

MLS는 기본 샐러리 캡이 521만 달러이고 선수당 최대 65만 1천 달러, 최소 8만 5천달러를 받을 수 있다(2023년 기준). 하지만 팀당 지정 선수 3명을 지정할 수 있는데 이 지정 선수 3명은 샐러리 캡에 포함되지 않고 연봉을 무제한으로 받는 선수들이다. LA 갤럭시, LAFC, 토론토 FC, 뉴욕 시티 FC 같은 빅 마켓 팀들은 이들 지정 선수들에게 500~600만 달러 수준의 고액 연봉을 지급하지만 DC 유나이티드나 필라델피아 유니온 등의 스몰 마켓 팀은 지정 선수라 할지라도 100만 달러 이하의 연봉을 지급할 때가 대부분이다. 또한 애틀랜타 유나이티드 처럼 한 팀에 389만 달러짜리 지정선수와 50만달러 짜리 지정선수가 혼재하는 팀도 있다.
구단 이름 국적 계약연도 연봉
파일:애틀랜타 유나이티드 FC 로고.svg 티아고 알마다 파일:아르헨티나 국기.svg 2022 233만 달러
요르고스 야쿠마키스 파일:그리스 국기.svg 2023 174만 달러
사바 로브자니제 파일:조지아 국기.svg 2023 208만 달러
파일:오스틴 FC 로고.svg 세바스티안 드리우시 파일:아르헨티나 국기.svg 2021 602만 달러
알렉산더 링 파일:핀란드 국기.svg 2022 164만 달러
에밀리아노 리고니 파일:아르헨티나 국기.svg 2022 204만 달러
파일:CF 몽레알 로고.svg 빅터 완야마 파일:케냐 국기.svg 2020 180만 달러
파일:샬럿 FC 로고.svg 카롤 스비데르스키 파일:폴란드 국기.svg 2022 225만 달러
카밀 유주비아크 파일:폴란드 국기.svg 2022 121만 달러
엔조 코페티 파일:아르헨티나 국기.svg 2023 114만 달러
파일:시카고 파이어 FC 로고.svg 제르단 샤키리 파일:스위스 국기.svg 2022 815만 달러
하이로 토레스 파일:멕시코 국기.svg 2022 146만 달러
파일:콜로라도 래피즈 로고.svg 케빈 카브랄 파일:프랑스 국기.svg 2021 180만 달러
안드레아스 막소 파일:덴마크 국기.svg 2023 123만 달러
라파엘 나바로 파일:브라질 국기.svg 2023 142만 달러
파일:콜럼버스 크루 로고.svg 달링턴 나그비 파일:미국 국기.svg 2020 180만 달러
쿠초 에르난데스 파일:우루과이 국기.svg 2023 267만 달러
디에고 로시 파일:미국 국기.svg 2019 140만 달러
파일:DC 유나이티드 로고.svg 크리스티안 벤테케 파일:벨기에 국기.svg 2022 443만 달러
마테우시 클리흐 파일:폴란드 국기.svg 2023 209만 달러
파일:FC 신시내티 로고.svg 루시아노 아코스타 파일:아르헨티나 국기.svg 2021 222만 달러
오빈나 느워보도 파일:나이지리아 국기.svg 2022 128만 달러
아론 부펜자 파일:가봉 국기.svg 2023 112만 달러
파일:FC 댈러스 로고.svg 헤수스 페레이라 파일:미국 국기.svg 2022 185만 달러
알란 벨라스코 파일:아르헨티나 국기.svg 2022 140만 달러
파일:휴스턴 다이너모 FC 로고.svg 세바스티안 페레이라 파일:파라과이 국기.svg 2022 213만 달러
엑토르 에레라 파일:멕시코 국기.svg 2022 524만 달러
파일:인터 마이애미 CF 로고.svg 세르히오 부스케츠 파일:스페인 국기.svg 2023 650만 달러
루이스 수아레스 파일:우루과이 국기.svg 2023 627만 달러
리오넬 메시 파일:아르헨티나 국기.svg 2023 800만 달러
파일:로스앤젤레스 FC 로고.svg - - - -
파일:로스앤젤레스 갤럭시 로고.svg 리키 푸치 파일:스페인 국기.svg 2023 173만 달러
파일:미네소타 유나이티드 FC 로고.svg 에마누엘 레이노소 파일:아르헨티나 국기.svg 2020 215만 달러
테무 푸키 파일:핀란드 국기.svg 2023 355만 달러
파일:내슈빌 SC 로고.svg 하니 무크타르 파일:독일 국기.svg 2020 318만 달러
워커 짐머만 파일:미국 국기.svg 2022 205만 달러
샘 서리지 파일:영국 국기.svg 2023 290만 달러
파일:뉴잉글랜드 레볼루션 로고.svg 카를레스 힐 파일:스페인 국기.svg 2019 345만 달러
구스타보 보우 파일:아르헨티나 국기.svg 2019 267만 달러
자코모 브리오니 파일:알바니아 국기.svg 2022 184만 달러
파일:뉴욕 시티 FC 로고.svg 탈레스 마그누 파일:브라질 국기.svg 2021 119만 달러
티아고 마르틴스 파일:브라질 국기.svg 2022 211만 달러
산티아고 로드리게스 파일:우루과이 국기.svg 2023 133만 달러
파일:뉴욕 레드불스 로고.svg 루퀴냐스 파일:브라질 국기.svg 2022 120만 달러
단테 반제이르 파일:벨기에 국기.svg 2023 145만 달러
에밀 포르스베리 파일:스웨덴 국기.svg 2024 N/A
파일:올랜도 시티 SC 로고.svg 파쿤도 토레스 파일:우루과이 국기.svg 2022 99만 달러
마르틴 오헤다 파일:아르헨티나 국기.svg 2023 90만 달러
파일:필라델피아 유니언 로고.svg 훌리안 카란사 파일:아르헨티나 국기.svg 2022 95만 달러
미카엘 우레 파일:덴마크 국기.svg 2022 194만 달러
다니엘 가즈다그 파일:헝가리 국기.svg 2023 135만 달러
파일:포틀랜드 팀버스 로고.svg 에반데르 파일:브라질 국기.svg 2023 223만 달러
파일:레알 솔트레이크 로고.svg 헤페르손 사바리노 파일:베네수엘라 국기.svg 2022 174만 달러
크리스티안 아랑고 파일:콜롬비아 국기.svg 2023 208만 달러
파일:산호세 어스퀘이크스 로고.svg 크리스티안 에스피노사 파일:아르헨티나 국기.svg 2020 127만 달러
카를로스 그루에소 파일:에콰도르 국기.svg 2023 157만 달러
파일:시애틀 사운더스 FC 로고.svg 알베르트 루스낙 파일:슬로베니아 국기.svg 2017 187만 달러
라울 루이디아스 파일:페루 국기.svg 2018 321만 달러
파일:스포팅 캔자스시티 로고.svg 조니 러셀 파일:스코틀랜드 국기.svg 2019 100만 달러
알란 풀리도 파일:멕시코 국기.svg 2020 220만 달러
파일:세인트루이스 시티 SC 로고.svg 주앙 클라우스 파일:브라질 국기.svg 2023 137만 달러
에두아르트 뢰벤 파일:독일 국기.svg 2023 134만 달러
파일:토론토 FC 로고.svg 로렌조 인시녜 파일:이탈리아 국기.svg 2022 1,540만 달러
페데리코 베르나르데스키 파일:이탈리아 국기.svg 2022 629만 달러
조너선 오소리오 파일:캐나다 국기.svg 2023 140만 달러
파일:밴쿠버 화이트캡스 FC 로고.svg 라이언 골드 파일:스코틀랜드 국기.svg 2021 250만 달러
안드레스 쿠바스 파일:파라과이 국기.svg 2022 90만 달러
마지막 수정 일자: 2024년 1월 7일

3.4. 구단별 감독

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BJ
캘러헌

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잔드로
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4. 메이저 리그 사커와 대한민국

순서 이름 구단 기간
1 홍명보 로스앤젤레스 갤럭시 2002~2004
2 이영표 밴쿠버 화이트캡스 FC 2011~2013
3 김기희 시애틀 사운더스 FC 2018~2019
4 황인범 밴쿠버 화이트캡스 FC 2019~2020
5 김문환 로스앤젤레스 FC 2021~2022
6 정상빈 미네소타 유나이티드 2023~

2002년 한일 월드컵 4강 신화의 주역들인 홍명보 이영표가 선수 생활의 황혼기를 MLS에서 보내면서 국내에도 어느 정도 알려졌지만, 당시에는 한국 선수들이 많이 진출한 리그는 아니었다. 그러다가 2018년 김기희 상하이 선화에서 시애틀 사운더스 FC로 이적하면서 다시 대중들에게 알려지게 되었다. 2019년에 황인범 밴쿠버 화이트캡스 FC로 이적하며 한국 내의 MLS 관심도가 다시 높아졌다. 또한 이 시즌 먼저 진출해있던 김기희는 소속팀 시애틀이 리그 우승을 하며 리그 우승을 경험한 최초의 한국 선수가 됐다.

2020년 3월 김기희가 울산 현대로 이적했고, 황인범도 코로나바이러스감염증-19 여파로 MLS 리그의 대체 대회로 열린 2020 MLS is Back 토너먼트를 소화한 뒤 8월에 루빈 카잔으로 이적해 한국 선수의 계보가 다시 단절되었다. 다만 밴쿠버 화이트캡스에서 뛰던 캐나다 축구 국가대표팀 도닐 헨리 수원 삼성 블루윙즈로 이적하는 등 양 리그간의 선수 교류는 이전보다 활발하다.

2021 시즌 김문환이 신흥 강호 LA FC로 이적하며 반시즌만에 다시 한국선수가 MLS에 뛰게 되었고, 스포팅 캔자스시티에서 4시즌간 129경기를 뛴 제르소 페르난데스 제주 유나이티드로, 산호세 어스퀘이크스에서 4시즌간 99경기를 뛴 발레리 카자이슈빌리가 울산 현대로 이적하며 K리그에도 점점 MLS 출신 선수들이 많아지고 있다. 이후 김문환은 1년만에 K리그로 돌아갔고, 23년엔 정상빈이 스위스 생활을 청산하고 넘어오면서 계보가 다시 이어지게 됐다.

2022년 시즌 쿠팡플레이가 매 라운드 2~3경기를 대한민국에서 중계했고, 2023년 시즌 부터는 Apple과의 중계권 계약으로 한국에서도 MLS Season Pass를 Apple TV 앱에서 구독해 MLS의 정규 시즌과 플레이오프 전 경기, Leagues Cup과 일부 MLS 넥스트 프로 및 MLS 넥스트 경기를 시청할 수 있게 되었다. 하이라이트와 다큐멘터리 등 추가 컨텐츠들 역시 시청할 수 있으나 한글 자막은 제공되지 않는다.

2023 US 오픈컵부터는 SPOTV도 중계를 맡아서 한국어로 중계를 들을 수 있다.

5. 인기 여부에 관한 논쟁

유럽 축구 리그에 비해 MLS가 덜 알려진 것도 있고, 축빠 야빠의 신경전에 MLS가 이용되면서 MLS가 지나치게 고평가 혹은 저평가되고 있는 측면이 있다. 이 때문에 MLS가 과연 인기 있는 리그인가에 대한 논쟁이 있다.

5.1. 위상과 매출

미국 축구 국가대표팀이 한때 FIFA 랭킹 4위까지 찍었고, 최근 몇 차례 월드컵에서 16강 단골이기도 할 정도로 미국 축구의 수준이 낮은 것은 아니지만 그와 별개로 결론부터 말하자면 MLS는 나름대로 리그의 인기를 끌어올리기 위해 애쓰고 있고 성장하고 있으면서도 아직 미국의 4대 스포츠(미식축구, 야구, 농구, 아이스하키)에는 밀려 아직 주류 스포츠는 아니다. 생활 스포츠로서 축구는 소위 사커 맘(Soccer mom)[21]이라는 말이 있을 정도로 미국에선 학원 스포츠로서는 꽤나 독보적 위치지만 이들이 프로, 전업 선수로 갈 때는 정작 다른 종목을 택할 때가 많다. 높은 부상 위험성에 따른 비싼 의료비 때문에 유소년 미식축구를 금지한 주들이 상당수 있는데 그런 주에선 대부분 그 대용으로 축구를 하게 되고[22] 고등학교 진학하면서 대부분 종목을 바꾼다. 그리고 여성이 축구를 많이 즐기기도 한다.[23]

MLS의 주 소비층이 히스패닉이라고 생각하는 사람이 많지만 꼭 그런 것은 아니다. 2010 시즌을 기준으로 흥행 상위권에 포진한 팀은 LA 갤럭시를 제외하고는 시애틀(워싱턴 주), 토론토(캐나다 온타리오), 필라델피아(펜실베이니아)와 같이 히스패닉 인구 비율이 미국 전체 평균(16%)에 미치지 않는 지역에 자리잡은 구단이 많다. 도리어 히스패닉 계들은 보통 미국인처럼 NBA, MLB 등 다른 스포츠를 보거나 아니면 유럽, 남미 혹은 자기 모국 축구 리그를 본다.[24] 그래도 30~35% 정도는 히스패닉 팬 소비층이 있다고 한다. #

이를 입증하듯이 미국 본토에서 히스패닉 비율이 가장 높은 뉴멕시코 주에는 MLS 클럽이 존재하지 않는다. 그밖에 캘리포니아, 텍사스와 같이 라틴아메리카계 이민자들이 많이 몰려 있는 곳에 자리잡은 클럽들의 경기장 풍경을 살펴봐도 멕시코계 구단인 LA의 치바스 USA[25] 말고는 딱히 라틴계 사람들이 많다는 인상은 받기 어렵고, 관중의 절대 다수는 아이스하키처럼 백인들이다. 선수들도 중남미에서 온 외국인 선수를 제외하면 히스패닉 계열은 오히려 드문 편이다. 이런 점은 무엇보다 미국 축구 국가대표팀에서 쉽게 확인할 수 있다. 그리고 히스패닉들은 그냥 멕시코 축구 국가대표팀을 응원한다. 미국에서 미국과 멕시코와의 축구 A매치가 벌어지면 멕시코를 응원하는 관중들이 거의 절반일 정도이다.

축구가 메이저 스포츠인 동유럽자 출신 이민자들이 MLS의 팬이 된다고 하지만, 하지만 미국 이민 통계에서 동유럽 이민자들은 소수에 불과하다. 2016년 현재 동유럽 출신 이민자들의 인구는 미국 인구 3억 중 200~400만에 불과하고,[26] 미국 이민자들의 대다수는 남미 출신이라서 크게 도움은 되지 않는다. 기본적으로 미국이라는 나라가 자체 인구가 꽤 되기 때문에 이민자들의 성향에 따라서 스포츠의 흥행이 좌우된다고 보는 것은 오산이다.

미국이라는 나라가 워낙에 기회의 땅이기에, 월드 스타급 선수가 최상위 리그에서 뛰다가 은퇴할 즈음 MLS로 이적하는 케이스가 나오고 있다. 이것은 MLS 흥행이 정말 부진해서 인기 선수를 일부러 영입해서 조금이라도 주목을 받아보려고 한 결과이기도 하다. 당장 유럽에서 열리는 리그가 시간대가 다름에도 MLS 시청률과 비슷하게 나온다. 따라서 월드 스타급 선수를 은퇴할 때 영입하면 유럽 리그 보던 미국 시청자들이 자국 리그에 약간이나마 관심을 가져준다. 대표적인 선수들은 데이비드 베컴 티에리 앙리, 스티븐 제라드, 다비드 비야, 프랭크 램파드, 안드레아 피를로, 리오넬 메시 등 리그의 성장에 따라 앞으로 스타 선수들이 얼마나 유입되느냐가 결정될 것으로 보인다.

현재 미국에서 입지를 어느 정도 굳혔으며, 상당수 구단이 축구 전용 경기장을 신축해 운용하고 있을 정도로 인프라도 탄탄하다. 유럽에서 보는 것과 같은 5만 석이 넘는 구장은 없지만, 필요성을 느끼지 못하는 것일 뿐이다. 필요하면 NFL 구장을 빌리면 된다. 뉴잉글랜드 레볼루션, 시애틀 사운더스, 애틀랜타 유나이티드 FC는 같은 연고지의 NFL 팀과 경기장을 공유하고 있다. 또한 밴쿠버 화이트캡스는 캐나다 미식축구 리그팀 BC 라이언스의 구장을 공유해서 쓴다. 산호세 어스퀘이크스처럼 지역 라이벌 팀과의 경기만 NFL경기장을 빌리기도 한다. 특히 시애틀 사운더스 NFL 시애틀 시호크스의 홈구장인 6만 석 규모의 루멘 필드를 꽤 효율적으로 사용하고 있는데 사람이 안 오는 2층에다 초대형 광고를 놓는 방법을 사용하고 있다.[27] 다만 현재 MLS의 흥행상 소수의 팀을 제외하면 수용 인원 6만 명이 넘는 NFL 경기장을 쓰는 것이 비용이나 여러 측면에서 효율성이 낮은 탓에 축구 전용 구장을 선호하는 추세로 가고 있다. 현재 MLS에 참가하고 있는 23개 팀 중 축구 전용 구장을 가지고 있거나 계획 중인 팀이 19개 팀에 이른다.[28]

2016년 MLS 클럽 평균 가치는 1년 전에 비해서 18% 상승하는 등 매년 10% 넘게 상승하고 있으며, 2020년경에는 MLS 구단 가치 상위권 클럽이 세계 축구 클럽 Top 20 안에 들어갈 것으로 예측되고 있다. #.

2019년 현재 MLS는 북미 스포츠에서 5위로 볼 수 있으며 미국에서 가장 빠르게 성장하는 스포츠다. 2012년 이후 관심이 27% 증가한 것으로 집계되었다. 스포츠 선호도 조사에선 아이스하키나 야구에 근접하기도 한다. 케이블 시청률은 지난 6년 동안 각각 증가했으며 광고는 지난 3년 동안 매진되었다. # #

5.2. 관중 수

토론토 FC는 시즌 티켓이 동이 날 정도로 인기라고 하며, 시애틀 사운더스의 평균 관중 수는 야구 팀인 시애틀 매리너스를 앞질렀다고 한다. #

2011년부터 MLS에 합류한 밴쿠버 화이트캡스도 많은 팬들이 홈 경기를 찾아주며 성공적으로 자리잡았고, # 2017년에 새롭게 합류한 애틀랜타 유나이티드 FC는 세계 축구 관중 4위를 기록하기도 했다. # 이는 현 감독인 프랑크 더부르가 감독직을 수락한 이유이기도 하다.

스포츠에 열광적인 미국답게 평균 관중으로만 따지면 세계 각국의 축구 리그와 비교해도 꿀리지 않는다. 2018년 기준 MLS의 평균 관중은 22,113명으로 세계 7위 규모이다. 유럽의 주요 축구 리그인 프랑스 리그앙에 앞서고 이탈리아 세리에 A와 비슷하다. 관중 수로만 따지면 북미의 MLS도 유럽에 뒤지지 않는 셈이다.

5.3. 시청률

제일 큰 문제는 TV 시청률. 초창기 돈을 주면서 방송을 하던 시절은 이제 지나서 돈을 받고 방송을 하기는 하지만, 여전히 시청률이 높지 않다. 2010년 MLS 컵이 0.4%라는 MLS 역사상 최악의 시청률을 기록하면서 흥행에 대한 의구심이 커진 것은 분명 해결해야 하는 과제라고 할 수 있다. 이는 추격 중인 NHL이 2011 스탠리컵에서 3.6%의 시청률을 기록하면서 건재를 과시한 것과 분명 대조되는 부분. 거기다 이 시청률은 2달 정도 되는 포스트 시즌 플레이오프 평균 시청률이다. 그리고 이런 의구심은 2011년 MLS 컵이 동시간대 열린 EPL 경기에 시청률 경쟁에서 패하면서 더 커졌다. (MLS: 0.8%, EPL: 1.5%) 현대 프로 스포츠가 TV 시청률에 상당 부분 좌우된다는 것을 볼 때, 아직은 미국 내 메이저 스포츠로 분류하기는 모자란 상황이다.

2011년 MLS컵의 시청률은 고작 0.8% 정도로, # 이는 미국의 4대 스포츠와는 넘사벽이고, 나스카나 인디 500 등의 모터스포츠, 복싱은 물론 WWE[29]보다도 떨어지는 시청률이다. 거기에 2012년 결승전은 전년보다 더 낮아진 0.7% 정도다. 아직 미국에서는 인기 스포츠와 비교하기엔 갈 길이 멀다. #

다만 스탠리컵과 비교할 때 고려해야 할 건 스탠리컵이 펼쳐지는 6월에는 시청률을 두고 경쟁하는 스포츠가 없는 반면[30] MLS컵 결승전이 펼쳐지는 12월 초는 대학 미식축구 컨퍼런스 결승전 혹은 NFL 정규 시즌 경기가 펼쳐지는 때라는 점이다.[31] 이 때문에 주목을 받으려야 받을 수 없는 상황이 펼쳐지는지라, MLS 일정을 유럽식으로 조정하자는 이야기도 계속해서 나오는 편이다. 그리고 최근 5년간 스탠리컵 결승전은 빅 마켓 팀 간의 대결이 펼쳐진 반면 MLS컵 결승전은 2014년의 뉴잉글랜드 레볼루션 vs LA 갤럭시를 제외하면 스몰 마켓 팀이 결승에 진출한 것도 시청률에 타격을 줬다.

2015 MLS 컵 역시 총 연봉 11위 팀(포틀랜드 팀버스)와 14위 팀(콜럼버스 크루)와의 결승전. 빅 마켓에 팬이 많은 토론토 FC나 LA 갤럭시는 초반에 탈락했고 그나마 빅 마켓 팀인 뉴욕 레드 불스는 4강전에서 무너지며 역시 스몰 마켓 팀들의 결승전이 되어버렸다. 그 결과 2015년의 스탠리컵 결승 vs MLS컵의 시청률 대결은 전자가 3.7%를 기록한 데 비해, 후자는 겨우 0.4%에 그치며, MLS 측으로서는 역대 최악의 상황이 벌어지고 말았다. 그러다 2016년에는 스탠리컵 결승 시청률이 전년도에 비해 1.0%p 하락한 반면, MLS컵은 리그 최고의 인기 팀인 시애틀 사운더스와 2016 시즌 흥행 4위 팀이자 캐나다 클럽인 토론토 FC가 맞붙으며, 흥행 팀 간의 대결이라는 호재에 미국 대 캐나다의 국가 대항전 성격까지 부여된 데 힘입어 2001년 이후 15년만에 한 자릿수 시청률을 기록하며 간격을 많이 좁히게 되었다.
스탠리컵[32] 연도 MLS컵
3.4% <colbgcolor=#dcdcdc,#333> 1995년
3.6% 1996년 1.4%
4.0% 1997년 1.4%
3.3% 1998년 1.0%
3.4% 1999년 0.7%
3.7% 2000년 0.7%
3.3% 2001년 1.0%
3.6% 2002년 0.8%
2.4% 2003년 0.6%
2.2% 2004년 0.8%
[33] 2005년 0.8%
1.8% 2006년 0.8%
1.2% 2007년 0.8%
2.6% 2008년 0.6%
3.1% 2009년 0.8%
3.4% 2010년 0.4%
2.7% 2011년 0.8%
1.8% 2012년 0.7%
3.3% 2013년 0.5%
2.8% 2014년 0.6%
3.7% 2015년 0.4%
2.7% 2016년 1.0%
※관련 자료: stanley cup ratings, MLS ratings, http://worldsoccertalk.com/2014/12/08/2014-mls-cup-sees-increase-in-viewership-on-espn/

그래도 성장세를 인정받았는지 2012년부터 숙원이었던 메이저 지상파와의 계약이 성사되었다. NBC 계열과 3년간 계약을 맺은 것이다.[34] 대신에 그간 중계해 온 FOX 축구 채널과의 계약을 끝냈다. 그래도 FOX가 MLS에 미련이 있었는지 2015년부터 2022년까지 8년 계약으로 ESPN, UniMas[35]와 함께 연간 $90 million에 계약을 채결했다. 이는 지난 계약보다 무려 3배나 증가한 금액. 그만큼, MLS의 성장 가능성을 크게 보고 있다는 증거라고 할 수 있다. 그리고 그동안 미 전역에 중계되는 경기의 중구난방식으로 편성에서 벗어나서 MLS Soccer Sunday[36]라는 고정 시간대를 편성하는 등 미디어 주목도를 높이려는 노력을 하고 있다.[37] 특히 NFL 경기를 중계하기 전이나 후에 MLS 경기 중계를 하는 도박으로 시청률 상승에 기여를 하였다.

게다가 ESPN이 MLS Out of market 경기 유료 중계 서비스인 MLS Live를 통째로 인수해서 2018년에 새롭게 론칭한 실시간 스트리밍 플랫폼인 ESPN+에 추가하고, 유튜브 OTT 라이브 TV 스트리밍 서비스인 YouTube TV LAFC, 시애틀 사운더스 FC와 로컬 경기 독점 중계권 계약을 체결하는 등 MLS가 매력 있는 스포츠 컨텐츠로 인정받기 시작했다.

2022년 거대한 중계권료 계약을 체결했다. Apple과 2022-23 시즌부터 한국을 포함한 전세계의 10년간 중계권을 거래하며 25억 달러어치 계약을 체결하게 된 것이다!. 그리고 이것은 만기가 도래한 ESPN/FOX 와의 TV 중계권료와 별도의 계약으로, MLS는 이들 기존 TV 매체와 약 3억 달러($300M)어치의 새로운 계약을 기대하고 있다고 한다. 점차 높아지는 중계권료 계약을 통해 MLS가 세계 축구시장의 큰 손이 될 가능성이 점점 높아지고 있다 할 수 있다.

5.4. 재정 건전성

1968~84년까지 존재했던 NASL 등 여러 차례 프로 축구 리그가 실패했던 미국인지라 MLS는 제도적으로 재정 건전성을 상당히 신경쓴 리그이다. 2017년 MLS 선수 한 명당 평균 연봉은 31만 6,777달러로 10배 가까이 차이가 나는 잉글리시 프리미어 리그의 선수당 평균 연봉 약 309만 달러(약 35억 원)은 물론이고 스페인 프리메라 리가(156만 달러), 이탈리아 세리에 A(140만 달러), 독일 분데스리가(131만 달러)에 비해 한참 부족한 수치.

하지만 MLS 샐러리 캡이 무조건 선수의 수입을 제한해 구단이 이윤을 남기게 하려는 일방적인 의도로 만들어진 제도가 아니다. 샐러리 캡은 구단별 선수단 연봉을 제한하면서도, 선수가 구단에만 유리한 근로 환경에서 일하는 사태를 방지하는 장치도 포함한다. 특히나, 리그에 속한 구단에 몸담은 선수 중 누구도 연봉으로 5만 3천 달러(약 6천만 원) 이하를 받을 수 없는 최저 연봉 제도도 동시에 적용하고 있는 동시에 MLS 선수 노조(MLS Players Union)가 MLS와 맺은 노사 단체 협약(CBA) 기간이 끝나면 재협상을 통해 샐러리 캡에 따른 구단별 선수단 총 연봉 제한액, 선수 개인별 최고 연봉이나 최저 연봉, 신인 선수 최단 계약 기간 인상 등을 요구해 선수들의 권익을 보장해주는 것이 특징이다. 이러한 제도로 MLS에서 뛰고 있는 선수 중 자신의 계약서 사본이 없는 선수는 1%, 커리어를 이어가는 데 확신이 없는 선수는 7%, 구단 의료진 지원이 불만족스러운 선수는 3%에 불과하다.

6. 은퇴 리그에서 기회의 땅으로

지정 선수 규정(Designated Players, DP)이 처음 도입된 2008년에는 다수의 MLS 클럽들이 관중 수를 끌어모으기 위해 유럽에서 뛰다가 은퇴를 앞둔 선수들을 영입하면서 DP 평균 연령이 33.5세에 이르면서 은퇴 리그(Retirement league)라는 조롱을 들어야 했다. # 하지만 최근 들어 MLS가 안정적인 질적 성장을 거두고 있고[38] 세계 상위권 수준의 선수 보호 제도가 유럽 선수들에게도 알려져서, 축구 변방에 있는 북미 리그라는 것과 상당히 긴 이동 시간[39]이라는 단점에도 MLS와 계약하는 젊은 유럽 선수들이 많아지고 있다.

무엇보다도 MLS 클럽들이 지정 선수 규정을 홍보 수단을 위한 퇴물 영입이 아닌 경기력 성장을 위한 자원으로 인식하기 시작하면서 최근 5년간 지정 선수 평균 연령이 상당히 낮아졌다. 실제로 2018년의 MLS 지정 선수 평균 연령은 27.32세로 처음 DP 제도가 도입된 10년 전에 비해서 6세나 낮아졌다. 그리고 2018년 시즌 시작에 맞춰 새롭게 영입된 9명의 지정 선수 평균 연령은 고작 22.55세에 불과하다. # 특히 토론토 FC에서 핵심 선수로 뛰면서 2017 시즌 우승을 이끌었고 MLS의 최고 선수 중 하나로 꼽히는 지오빈코 선수는 일반적인 축구 선수의 전성기인 28세에 세리에 A 유벤투스에서 MLS에 입성하여 기량을 뽐내고 있다. 또한 다비드 비야처럼 30세를 넘겨서 MLS와 계약하는 선수 중에서도 은퇴를 앞둔 마지막 행보가 아닌 국가대표 재발탁 등 기회의 땅으로 삼으려는 선수가 늘어나고 있다.

최근 곤살로 이과인, 로렌조 인시녜, 조르지오 키엘리니, 리키 푸츠, 세르히오 부스케츠, 조르디 알바, 루이스 수아레스 그리고 가레스 베일과 같은 유명 선수들의 영입도 활발해지고 있어 인지도도 약간 높아지는 추세인데다, 신생 구단 역시 유럽 리그 출신 축구 선수들을 프론트에 합류시켜 질적 향상까지 꾀하고 있다.[40] 그리고 리오넬 메시마저 데려오면서 순식간에 관심이 치솟고 있다.

7. 승강제 여부

일단 유럽 리그 같은 승강제 시스템을 채택할 생각은 없어 보이며 32개 팀으로 확장되면 현재의 NFL처럼 리그를 두개의 컨퍼런스로 나누고 각 컨퍼런스 밑에 4개의 디비전을 두어서 와일드카드 시스템을 채택하는 NFL의 방식을 따를 것으로 보인다. 만약 그 이상 확장된다면 승강제보다는 마이너리그 시스템을 채용할 듯. FIFA에서도 미국의 축구 시장만 개척할 수 있다면, 경기 외적인 부분에 시비를 걸 생각은 없는 것으로 보인다. 하지만 이 시스템에 대해서 미국 축구 팬들의 불만이 엄청나고 계속 승강제 도입 시위를 하고 있기 때문에 어떻게 될 지 모른다.

특히 하부 리그 팀 팬들의 불만이 엄청나다. 이들은 아무리 NASL이나 USL에서 우승해도 절대 상위 리그에 올라갈 수 없다는 것에 절망하며, 마이너리그화가 되면 자신들은 죽었다 깨어나도 팀 레전드를 만들 수 없고, 하부 리그에서 선수를 키워도 아무런 대가도 없이 MLS에 넘겨야 한다는 것에 분노하고 있다.

미국의 프로 스포츠들은 승강제 없이 잘 굴러가고, 승강제를 도입해봤자 현재 MLS 소속 구단들에게는 '강등'이라는 선택지만 새로 생겨나는 것이니 MLS 소속 구단주들의 입장에서는 승강제 도입을 고려할 이유가 조금도 없다. 여기에 더해 승강제 도입으로 구단 구성에 변화가 생기면 이미 가입비로 1억 5천만 달러의 거금을 지불하고 들어온 구단들이 가만히 있을 리도 없다.

게다가 미국 축구 연맹에서 제시하는 1부 클럽의 자격은 홈구장의 좌석 수나 재무 상태, 티켓 판매 수익 등 까다로운 조건들을 충족시켜야 하기에 확실하게 관중을 끌어모을 수 있는 대도시를 연고지로 삼는 게 아니면 발을 들여놓기가 어렵다. EPL의 중소팀들조차 이 조건을 따르면 1부 클럽의 자격을 얻지 못한다.

이런 노선을 추구하는 것은 '지속 가능한 클럽'에 최우선 가치를 두기 때문이다. 2부에 있던 팀이 승격을 노리고 형편에 맞지 않는 무리한 지출을 했는데 승격에 실패하고 큰 타격을 받아 해체한다든가 하는 사태를 원천봉쇄하겠다는 것이다. 샐러리 캡 제도도 같은 맥락이라고 볼 수 있다.

2015년 상당수의 메이저 스포츠 중계권을 쥐고 있는 영국의 'MP & 실바(MP & Silva)'에서 승강제를 도입하는 조건으로 제시한 해외 중계권료 40억 달러[41]를 단칼에 거절할 정도이다. 이 사태를 계기로 NASL의 마이애미 FC가 "미국 축구 시장을 독점하고 있다"라며 미국 축구 협회와 MLS를 CAS에 제소했지만 별 효과는 없었고, 미국 축구 협회는 괘씸죄로 재심사를 거쳐 NASL의 2부 리그 지위를 박탈해버린 뒤 대신 USL에게 2부 리그 지위를 부여했다.

이로 인해 NASL 참가 팀들은 줄줄이 탈출하여 2018년에는 아예 시즌 일정이 전면 취소, 리그가 정상화될지도 의문인 상황에 빠져버린 반면 MLS와의 파트너십에 2부 리그 지위까지 더해진 USL은 계속해서 참가 팀 수가 늘어나고 있다.

8. 역대 주요 선수

9. 우승 구단 연혁

시즌 MLS컵(챔피언 결정전) MLS 서포터즈 실드(정규 리그 우승)
1996 D.C. 유나이티드 (1) 탬파베이 뮤터니 (1)
1997 D.C. 유나이티드 (2) D.C. 유나이티드 (1)
1998 시카고 파이어 FC (1) 로스앤젤레스 갤럭시 (1)
1999 D.C. 유나이티드 (3) D.C. 유나이티드 (2)
2000 캔자스시티 위저즈 (1) 캔자스시티 위저즈 (1)
2001 산호세 어스퀘이크스 (1) 마이애미 퓨전 (1)
2002 로스앤젤레스 갤럭시 (1) 로스앤젤레스 갤럭시 (2)
2003 산호세 어스퀘이크스 (2) 시카고 파이어 FC (1)
2004 D.C. 유나이티드 (4) 콜럼버스 크루 (1)
2005 로스앤젤레스 갤럭시 (2) 산호세 어스퀘이크스 (1)
2006 휴스턴 다이너모 (1) D.C. 유나이티드 (3)
2007 휴스턴 다이너모 (2) D.C. 유나이티드 (4)
2008 콜럼버스 크루 (1) 콜럼버스 크루 (2)
2009 레알 솔트레이크 (1) 콜럼버스 크루 (3)
2010 콜로라도 래피즈 (1) 로스앤젤레스 갤럭시 (3)
2011 로스앤젤레스 갤럭시 (3) 로스앤젤레스 갤럭시 (4)
2012 로스앤젤레스 갤럭시 (4) 산호세 어스퀘이크스 (2)
2013 스포팅 캔자스시티 (2) 뉴욕 레드불스 (1)
2014 로스앤젤레스 갤럭시 (5) 시애틀 사운더스 (1)
2015 포틀랜드 팀버스 (1) 뉴욕 레드불스 (2)
2016 시애틀 사운더스 (1) FC 댈러스 (1)
2017 토론토 FC (1) 토론토 FC (1)
2018 애틀랜타 유나이티드 FC (1) 뉴욕 레드불스 (3)
2019 시애틀 사운더스 (2) 로스앤젤레스 FC (1)
2020 콜럼버스 크루 (2) 필라델피아 유니언 (1)
2021 뉴욕 시티 FC (1) 뉴잉글랜드 레볼루션 (1)
2022 로스앤젤레스 FC (1) 로스앤젤레스 FC (2)
2023 콜럼버스 크루 (3) FC 신시내티 (1)

10. 구단별 우승 횟수

구단명 우승 준우승 MLS컵 출전
로스앤젤레스 갤럭시 5(2002, 2005, 2011, 2012, 2014) 4(1996, 1999, 2001, 2009) 9
DC 유나이티드 4(1996, 1997, 1999, 2004) 1(1998) 5
콜럼버스 크루 3(2008, 2020, 2023) 1(2015) 4
휴스턴 다이너모 2(2006, 2007) 2(2011, 2012) 4
스포팅 캔자스시티 2(2000, 2013) 1(2004) 3
산호세 어스퀘이크스 2(2001, 2003) 0 2
시애틀 사운더스 FC 2(2016, 2019) 0 2
시카고 파이어 FC 1(1998) 2(2000, 2003) 3
토론토 FC 1(2017) 2(2016, 2019) 3
포틀랜드 팀버스 1(2015) 2(2018, 2021) 3
콜로라도 래피즈 1(2010) 1(1997) 2
레알 솔트레이크 1(2009) 1(2013) 2
로스앤젤레스 FC 1(2022) 1(2023) 2
애틀랜타 유나이티드 FC 1(2018) 0 1
뉴욕 시티 FC 1(2021) 0 1
뉴잉글랜드 레볼루션 0 5(2002, 2005, 2006, 2007, 2014) 5
뉴욕 레드불스 0 1(2008) 1
FC 댈러스 0 1(2010) 1
필라델피아 유니언 0 1(2022) 1

11. 올스타전

2005년부터 유럽의 유명 클럽들과 올스타전 경기를 했다. 하지만 2021년[43]부터 멕시코 리가 MX와의 관계 증진 차원에서 MLS 올스타 vs 리가 MX 올스타로 포맷을 변경한다.
연도 상대 클럽 결과
2005 풀럼 FC 4–1
2006 첼시 FC 1–0
2007 셀틱 FC 2–0
2008 웨스트햄 유나이티드 FC 3–2
2009 에버튼 FC 1–1(3–4)
2010 맨체스터 유나이티드 FC 2–5
2011 맨체스터 유나이티드 FC 0–4
2012 첼시 FC 3–2
2013 AS 로마 1–3
2014 FC 바이에른 뮌헨 2–1
2015 토트넘 홋스퍼 FC[44] 2–1
2016 아스날 FC 1–2
2017 레알 마드리드 CF 1–1(2–4)
2018 유벤투스 FC 1–1(3–5)
2019 아틀레티코 마드리드 0 - 3
2021 리가 MX 올스타 1 - 1(3 - 2)
2022 리가 MX 올스타 2 - 1
2023 아스날 FC 0 - 5

12. COVID-19으로 인한 2020 리그 중단 및 재개

2020년 시즌 코로나바이러스감염증-19로 MLS는 개막 직후 전면 중단되는 초유의 사태를 맞이했다. 좀처럼 나아지지 않는 국내 사정 때문에 올해 정상적인 리그는 거의 불가하다고 판단한 사무국은 주요 방송 파트너이기도 한 월트 디즈니 컴퍼니가 운영하는 올랜도 디즈니월드 ESPN 와이드 월드 오브 스포츠 컴플렉스(ESPN Wide World of Sports Complex)에 버블을 만들어서 치르는 일종의 컵 대회인 2020 MLS is Back 토너먼트를 개최했다. 특히 이 대회 우승팀이 파행 운영이 불가피한 MLS 리그의 정규리그 우승 격인 서포터즈 실드 우승팀에게 주어지는 CONCACAF 챔피언스리그 진출 티켓을 대신 가져가는 것을 허가받아, 참가팀들에게 동기도 제대로 부여되었다.

방식은 조별리그를 중립지에서 치른 뒤 16강 토너먼트를 역시 중립지에서 치르는 방식으로 진행되었다. 리그에 참여하는 26팀을 6개 조로 나누는데, A조는 6개팀, 나머지 5개 조는 4개팀으로 나뉜다. 나머지 5개 조는 월드컵 조별리그처럼 싱글 풀리그 방식으로, A조는 5개팀의 상대팀 중 3개팀과만 한 번씩 경기를 치른다. 조별리그 후 A조 상위 3개팀과 나머지 조 상위 2개팀은 자동으로 16강 진출, A조 4위팀과 나머지 조 3위팀간의 경합에서 상위 3개 팀이 16강에 진출하는 방식이다.

그러나 클럽 내 코로나바이러스 발병으로 내슈빌 SC FC 댈러스가 대회를 기권하여 24팀이 되자 A조도 다른 조처럼 4개팀 풀리그로 변경되었다. 올랜도에서 개최된 이 토너먼트에서 포틀랜드 팀버스가 홈 팀인 올랜도 시티 SC를 8월 11일 열린 결승전에서 2-1로 누르고 우승을 차지했다. 이후 대회를 치르며 리그 재개의 희망을 발견한 사무국은 8월 중순 이후 전격적으로 리그를 재개한다.

정규시즌의 남은 일정을 3개월 내에 소화하는 타이트한 일정이 재발표되었으며, 구체적으로 1단계와 2단계로 나뉘어서 진행하게 된다. 1단계는 지정학적으로 비교적 가까운 5~6개 팀을 그룹으로 묶어서 홈/원정 경기를 진행[45]하고, 이후 2단계로 정상적인 스케줄 편성 방식으로 복귀해서 정규시즌을 마무리하게 된다. 정규시즌 종료 후 플레이오프를 진행하며, 플레이오프 결승전인 MLS컵은 12월로 밀려 진행된다.

13. 기타

  • 다른 나라의 FA컵에 해당하는 대회로는 라마 헌트 US 오픈 컵(Lamar Hunt U.S. Open Cup)이 있다. 미국축구협회에 소속된 모든 팀들이 참가 가능하다. 즉 MLS의 캐나다 연고 3개 팀은 참가할 수 없다. 우승팀에겐 CONCACAF 챔피언스 리그 참가 자격이 주어진다.
  • 캐나다 연고 MLS팀들은 US오픈 컵이 아닌 Amway Canadian Championship이라는 대회에 따로 참가한다. 이 대회는 캐나다축구협회가 주관하는, 캐나다를 연고지로 하는 팀들이 참가하는 대회로 현재는 토론토 FC, 몬트리올 임팩트, 밴쿠버 화이트캡스와 2019년부터 리그를 시작한 캐네디언 프리미어 리그 소속 7개 클럽 등 총 10개 클럽이 참가하고, 우승팀에겐 CONCACAF 챔피언스 리그 진출권이 주어진다. 방식은 토너먼트 방식으로 US오픈 컵과 매우 유사하다.
  • 모든 팀의 유니폼 스폰서를 리그 차원에서 계약해서 아디다스에서 하고 있다. 심지어 나이키의 본사가 있는 오리건 주에 있는 포틀랜드 팀버스의 유니폼도 얄짤 없이 아디다스.[46] MLS 올스타 유니폼도 당연히 아디다스 유니폼이다. 단 2004년까지는 팀별로 별도였다.
  • 시애틀 사운더스와 포틀랜드 팀버스는 MLS에 존재하는 유일한 더비라는 말을 들을 정도로, NASL 시절부터 장기간 강한 라이벌리를 형성하고 있다. 이에는 미국 북서부의 대표 도시인 시애틀과 못지않은 대도시 포틀랜드, 그리고 워싱턴주와 오레곤주 간의 알력과 경쟁심이 배경에 깔려 있다. 또한 시애틀과 포틀랜드 두 지역 모두 프로 팀이 있는 리그가 MLS밖에 없다는 것도 한몫한다.[47] 태평양 북서부의 또 다른 대도시인 밴쿠버에 화이트캡스가 생기면서 라이벌리가 확산되었다. 2004년 이래로는 3팀 서포터의 논의로 태평양 북서부의 패자를 가리는 ' 캐스캐디아 컵'이 만들어져 상호 간의 매치 성적으로 컵의 승자를 가리고 있다. 실제 트로피가 있고, 선수들도 꽤나 신경쓰는 데다가 컵을 들고 경기장에서 환호하기도 하고, MLS 사무국이 한때 이 상표를 등록해서 문제가 되었을 정도로 공인 취급.
    그 외에 이름난 라이벌 관계로는 LA 갤럭시와 산호세 어스퀘이크스 간의 캘리포니아 클라시코가 있다. LAFC가 창단되기 전까지는 가장 유명했던 더비 매치이다. 캘리포니아주의 유이한 두 팀이었던 데다 북가주와 남가주 간의 지역감정이 더해져 상당히 치열한 라이벌전이었다. 산호세에서 선수 생활을 했던 랜던 도노반이 LA 갤럭시로 이적하자 산호세 팬들이 "배신자!", "대역죄인"이란 원색적인 표현을 쓰면서 야유를 보냈을 정도. 특히 2003년 11월 9일에 있었던 플레이오프전에서 갤럭시에 0:4로 뒤지던 경기를 뒤집어 5:4로 역전한 경기는 최고의 명승부로 남아 있다. 또 뉴욕 레드불스와 DC 유나이티드[48]애틀랜틱 컵(Atlantic Cup)이 있으며, 새롭게 주목받고 있는 더비로는 경기 전후로 양팀 서포터 간 폭력 사태가 자주 벌어지고 있을 정도로 과격한 RBNY와 NYCFC 간의 허드슨 리버 더비 2018년부터 확장 팀인 LAFC가 합류함에 따라 탄생한 LA 갤럭시와 LAFC 간의 엘 트라피코(El Tráfico) 더비가 있다. 그 외에도 리그 차원에서 이런저런 매치업을 내세우고 있지만, 위에 있는 라이벌리를 제외하면 실제 라이벌 의식이 두드러지는 건 소수에 그친다.
  • 미국 여자 프로 축구 리그도 존재한다. 이름은 내셔널 위민스 사커 리그. 12팀이 리그에 참가하고 있으며 휴스턴 대시, NJ/NY 고담 FC, 포틀랜드 쏜즈 FC, 올랜도 프라이드, 워싱턴 스피릿, 앤젤 시티 FC, 캔자스시티 커런트 등 7개 클럽이 MLS와 구장을 공유하고 있다.
  • 7개 구단이 캐나다에 있는 NHL 다음으로 캐나다 팀들이 많이 참여하고 있는 리그다. 토론토, 몬트리올, 밴쿠버에 팀이 있다.
  • 풋볼매니저에도 구현되어 있다. 드래프트 제도 등 유럽 리그와는 시스템이 판이하기에 아무것도 모르고 MLS 감독을 맡았다가 고생을 할 때가 있다. FM 커뮤니티에는 미국리그 시스템은 도저히 이해가 안 간다는 글이 잊을만하면 하나씩 올라오며 드래프트가 뭔지 몰라서 미국 유망주를 왜 못 데려오냐고 욕하는 글도 종종 올라온다. 이와 별개로 플레이하지는 않아도 MLS를 활성화해두면 유럽 리그에서 플레이할 때 나름 유용한데 현실에서처럼 은퇴가 임박한 퇴물 선수들을 처분할 때 MLS에서 잘 사가기 때문이다. 같은 이유로 중국 슈퍼 리그도 플레이는 안 하지만 활성화해두는 유저가 많다.
  • 리그 창설 이후 매년 많은 돈을 투자해 유명 선수를 영입하고, 리그의 규모를 확장하면서 리그의 수준은 CONCACAF 내의 빅리그로 확실히 자리잡은 상황이다. 그러나 북중미에서 가장 전통있고 경쟁력이 세다고 평가받는 리가 MX와의 실력의 간극은 좀처럼 좁혀지지 않고 있다. 이는 CONCACAF 챔피언스리그 성적에서도 알 수 있는데, 2006년 대회부터 2020년 대회까지 멕시코 클럽들이 15년째 우승을 독점하고 있는 사이 MLS 클럽들은 4차례 준우승만 거두고 있고, 결승에 진출하지 못한 대회가 부지기수다. 이 4차례 준우승마저도 2번의 준우승은 토론토 FC 앵팍트 드 몽레알, 두 캐나다 팀이 달성한 성적으로, 결과적으로 MLS팀들은 대륙대회에서 매우 부진하다. 2020년 대회에서 LA FC가 멕시코 팀들을 연달아 꺾고 결승까지 진출해 멕시코 팀인 티그레스와 우승을 놓고 다퉜고, 이 경기에서 선제골을 넣으며 15년만에 멕시코 독주를 깨나 싶었지만, 1-2로 역전당하면서 결국 준우승을 기록했다. 2022년 시애틀 사운더스가 드디어 멕시코 독주를 깼다.
  • 유럽 리그에서 인식하는 수준은 아시아의 주요 리그에 비해서도 그렇게 높지 않다고 평가한다. 러시아 프리미어 리그 루빈 카잔에서 황인범을 데려갈 때 한국 국대에서의 경기내용을 보고 평가했지 MLS 활약상은 참고하지 않았다고 대놓고 말한 점 등으로 볼 때 유럽에서 메이저 리그 사커 자체의 수준은 낮은 평가를 받는 것으로 보인다. 물론 알폰소 데이비스처럼 탈 MLS 수준으로 봐야 할 정도로 엄청난 레벨의 선수는 논외지만, 애초에 그런 선수는 은퇴를 앞둔 고령의 선수가 아니면 처음부터 유럽 5대리그의 중하위권 팀 혹은 그 이하 리그의 1부리그 팀에서 데려간다.
  • 승점이 같으면 득실차 이전에 승리 횟수로 순위를 따진다. 즉 무승부의 가치가 낮기 때문에 많이 지더라도 이긴 경기가 많을수록 더 유리하다.
  • 신기하게도 꼴찌 트로피가 있다. 영미권에서 어떤 분야에서 꼴찌를 하는 것을 Wooden Spoon, 즉 나무숫가락을 얻었다고 흔히 말하는데, 메이저 리그 사커에서 전체 순위 꼴찌를 하는 팀은 진짜로 Anthony Precourt Memorical Wooden Spoon이라는 이름의 나무 숟가락을 받게 된다.
  • 2023년 리오넬 메시 인터 마이애미에 입단 후 뛰어난 활약을 이어가자 MLS=Messi League Soccer라는 별칭이 붙었다.

14. 관련 커뮤니티

15. 관련 문서



[1] 2008년부터 2014년까지 사용했던 로고.
파일:MLS 로고(2008~2014).svg
[2] 25주년 기념 로고
파일:MLS 25주년 로고.svg
[3] MLS 넥스트 프로 출범 전인 2021년까지는 MLS와 USL과의 협약 하에 USL 챔피언십이 실질적으로 하위 리그로 기능했다. [4] 2023 시즌 기준. [5] Apple TV 앱 내 MLS 시즌 패스 구독으로 시청 가능. Apple TV+ 구독자는 할인된 요금으로 구독할 수 있으며, 일부 경기 영상도 무료로 시청할 수 있다. [6] 현재 캐나다 몫의 CONCACAF 챔피언스 컵 출전 팀을 가르는 캐네디언 챔피언십은 MLS 팀을 8강까지 부전승으로 올려주는 기득권을 인정하고 있다. 2023 시즌 이후부터는 MLS 팀의 부전승이 사라졌으며, 전 시즌 우승팀과 준우승팀을 부전승으로 올리고 있다. [7] 이 중 3개 팀이 캐나다를 연고로 두고 있다. [8] 이외에 2011년 창설됐던 북미 축구 리그가 MLS의 대항자 포지션을 노리고 있었으나, 2018년 잇따른 소속 클럽의 이탈로 해체되었다. [9] 이 유치 경쟁은 훗날 많은 뒷말을 낳았다. FIFA 총회 현장에서 미국이 최종 프레젠테이션을 하던 도중 갑자기 멕시코가 개최지로 결정이 통보되었는데 당시 FIFA의 수장이던 주앙 아벨란제의 의중이 크게 작용했다고 한다. 이때 미국의 월드컵 유치 활동을 진두지휘한 사람이 헨리 키신저였다. 미국의 패배는 그의 외교 인생에서 가장 큰 굴욕으로 여겨진다. 좀 더 자세한 내용을 알고 싶다면 이 칼럼을 읽어보는 것도 괜찮을 듯. [10] 대부분의 국가가 흔히 축구로 부르고 있는 'Football'은 미국에서 '미식축구'를 가리키는 호칭이며 축구는 'Soccer'로 구별해서 부른다. 다만 LAFC나 NYCFC와 같이 축구에도 Football이라고 혼용된다. [11] 이유는 당연히 광고 때문이다. [12] 2014년부터 네이밍 스폰서가 붙기 시작했다. 2014년엔 AT&T, 2015년부터는 아우디다. [13] 예를 들면 6번과 7번 시드가 승리를 거두면 1번 시드와 만나지 않고 서로 경기를 하게 되며, 3월의 광란 방식과 동일하다고 보면 된다. [14] 예를 들면 6번과 7번 시드가 승리를 거두면 1번 시드와 만나지 않고 서로 경기를 하게 되며, 3월의 광란 방식과 동일하다고 보면 된다. [15] 이 팀만 결선 토너먼트 직행이고 나머지는 1라운드를 겨처야 한다. [16] 이 중 한 팀은 무조건 서포터즈 쉴드를 우승하기 때문에 서포터즈 쉴드 우승팀 자격으로 진출한다. [17] 세계적인 엔터테인먼트 그룹인 AEG(Anschutz Entertainment Group)의 설립자이자 초대 회장이다. MLS 초기 7개 구단의 구단주였으며(현재는 6개 구단을 매각하고 LA 갤럭시 구단주로만 남아 있다) 초창기 두 구단이 해체되는 등 위기의 상황에서도 꾸준히 투자를 해서 MLS를 살려낸 인물이라 불린다. [18] 두 팀 이상 승점이 동률일 때 다승에서 앞선 팀에게 주어진다. [19] 본사(MLS사무국)-체인점(각 구단) 관계. 선수 연봉을 MLS(본사)에서 지급하는 현재 구조상 체인점은 MLS의 직영점 모양새이다. 지정 선수 규정으로 약간 대리점 향기는 낸다. [20] 2018년 기준 403만 5천 달러. 지금 4대 스포츠 중 가장 낮은 NHL조차 그 17배가 넘는다. 아무리 MLS의 시장 규모가 4대 스포츠에 미치지 못한다 해도 NHL의 17분의 1 수준은 아닌데 말이다. 지정 선수 규정 때문에 샐러리 캡을 그대로 비교하긴 어렵기는 해도 상당히 낮다. [21] 자식의 축구 경기까지 열성적으로 참여하고 관리할 정도로 자식 교육에 신경쓰는 엄마를 가리키는 용어. [22] 이 때문에, 미국인들이 축구를 "여자와 어린애들이나 하는 샌님들의 스포츠"라고 많이 하는 것이다. 적어도 장비 차고 직접 들이받는 미식축구보다야 훨씬 얌전한 건 맞으니까. 그런데 정작 미식축구의 원류인 럭비의 인기가 높은 유럽에서는 미국의 미식축구를 "샌님들의 스포츠"라고 보는 시각도 있다. 럭비는 보호장구가 없이 맨몸으로 들이받기 때문, 다만 럭비와 미식축구의 가장 큰 차이중 하나는 럭비는 공을 소유한 선수에게만 태클을 할 수 있으나 미식축구는 각각의 선수가 상대팀의 각각의 선수 모두에게 태클을 할 수 있고, 또 애초에 들이받는 강도와 허용정도자체가 다르기 때문에 어느쪽이 상남자의 스포츠이냐는 사람마다 관점마다 다르기에 주관적인 영역이라고 할 수 있다. [23] 안전한 플래그 풋볼이나 축구가 가장 선호되고 이 때문에 여학생들이 체육 교과로 축구를 많이 하는 것. 이들 덕분에 미국 여자 축구가 세계 최강이 된 것이다. 참고로 영어의 Soccer mom(축구 엄마)라는 단어 역시 축구를 즐기는 자녀들을 픽업하거나 경기 때 데려다 주는 일을 도맡아 하는 것이 어머니들이다 보니 대부분 한국의 '치맛바람'이란 개념으로 쓰이는 단어이다. [24] 현재 미국 내의 히스패닉 채널들을 통해 방송되는 멕시코 및 중남미 축구 리그가 방송될 때가 많은데 대부분 히스패닉 계들은 이것을 본다. [25] 클럽의 인기 저조로 2014년에 결국 해체되었다. [26] 통계 [27] 미식축구장의 규격이 생각보다 축구장 규격과 큰 차이가 없다. 따라서 그때 그때 축구 경기용으로 개조하는 것이 쉽게 가능하다. 1994 FIFA 월드컵 미국 당시 경기장들의 대부분은 NFL 구단의 홈구장이었다. 사운더스의 예는 요새 보기 드물게 겸용 경기장을 사용하기 때문이며, 이전 전 구단이 미식축구 경기장을 사용할 때는 대부분 같은 방식을 사용했다. 현재는 전용 구장이 정착되어 있어 드문 일. [28] 전용 구장 건립 계획이 없는 팀은 NFL 경기장 공유에 문제가 없는 뉴잉글랜드 레볼루션, 시애틀 사운더스, 애틀랜타 유나이티드 FC, 밴쿠버 화이트캡스, 샬럿 FC이다. 뉴잉글랜드는 그래도 전용 구장에 대한 미련이 있지만 보스턴시에서 2040년쯤에 생각해 보겠다는 반응을 보여서 그냥 NFL 경기장을 쓰고 있다. [29] WWE는 매주 방영되는 위클리 쇼가 아무리 낮아도 2퍼센트 이상은 찍는다. 쇼의 꽃이라고 하는 PPV는 자체적 네트워크를 유치해 수익을 벌고 있고, 슈퍼볼을 오마주한 레슬매니아는 프로레슬링계의 슈퍼볼인만큼 적지 않은 화제를 가져온다. [30] NBA 파이널이 있긴 하지만 날짜가 겹치지 않게 한다. [31] 실제로 2020년 스탠리컵 결승전은 코로나의 여파로 9월 말에 치러지면서 NFL과 MLB 정규시즌, NBA 플레이오프와 정면 승부를 하게 되었고 그 결과 평균 1%라는 대참사급 시청률을 기록하였다. NBA 플레이오프~파이널 시청률도 엄청나게 떨어진걸 볼때 결국 NFL앞에선 누구나 장사 없는 셈이다. [32] 스탠리컵 시청률은 스탠리컵 1~7차전 평균 시청률. [33] 04/05 시즌은 파업으로 리그 중단 [34] 아울러 NBC는 EPL과 시즌 독점 중계 계약까지 체결했다. [35] 미국의 스페인어 지상파 방송국 1순위인 Univision이 젊은 시청자들을 노려서 새로 새운 산하 채널. 이곳에서 중계되는 경기에서는 스페인어 해설을 들을 수 있다. [36] 미국 동부 시간 기준 ESPN 오후 5시, FS1 오후 7시. [37] FS1의 2015 정규 시즌 시청자 수는 NBC/NBCSN의 2014 시청자 수보다 무려 40%나 증가했다. 시간대를 고정한 것이 효과가 있는 것으로 보인다. [38] LAFC, 애틀랜타 유나이티드 FC, 시애틀 사운더스와 같은 관중동원력이 강한 팀들이 많아지고 있다. [39] 단적인 예로 시애틀 올랜도는 직전 거리로 따져도 5,000km 가까이 떨어져 있다. [40] 그 예로 최근 위고 요리스 올리비에 지루를 영입한 LAFC가 있다. [41] 1년에 4억 달러씩 10년, 현재 ESPN과 폭스와의 중계권료의 4배에 달한다. [42] 현 뉴욕 레드 불스. [43] 2020년은 COVID-19으로 취소 [44] 2018년부터 영국의 새로운 NFL 경기장을 제공한다. [45] 캐나다에 있는 클럽 3개는 국경 통제로 캐나다에 있는 클럽간에 경기를 진행한다. [46] 원래 미국 프로 스포츠가 유니폼 스폰서를 리그 단위로 많이 한다. NHL 리복, NFL, MLB, NBA는 나이키. [47] 시애틀에는 NBA 팀이 없고, 포틀랜드는 MLB NFL 팀이 없다. [48] 서포터 클럽 중 'La Barra Brava'가 과격하기로 유명하다.