최근 수정 시각 : 2022-07-27 19:58:00

21세기

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2001년
9.11 테러

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2004년
남아시아 대지진

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2007년
스티브 잡스 iPhone

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2008년
리먼 브라더스의 파산과 대침체

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2009년
팝 아이콘 마이클 잭슨의 사망

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2010년
아랍의 봄[1]

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도호쿠 대지진

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2011년~
시리아 내전

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2014년~
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( 황기 2661년~)

1. 개요2. 설명3. 역사적 관점에서의 21세기4. 한국의 21세기5. 유토피아와 디스토피아6. 21세기에 들어가는 해7. 연대8. 관련 문서

[clearfix]

1. 개요


"I think we agree. The past is over."
(우리 모두가 동의한 것 같군요, 과거는 끝났습니다.)[2]
"우리는 3년 후면 새로운 세기를 맞게 됩니다!" 해당 영상 3분 22초부터
- 김대중 대통령 취임사 1998년 2월 25일

인류 역사상 가장 큰 전쟁이었던 두 차례의 세계 대전을 비롯하여 크고 작은 전쟁이 있었던 20세기보다는 평화로울 것으로 기대되는 시대이기도 하다. 이는 반대로 말하자면 미래 세대는 세계를 뒤흔들었던 20세기와 비교하여 21세기를 역사적으로 비중이 없는 시대로 평가할 수 있다는 의미이다.

그러나 21세기가 시작된지 채 절반도 지나지 않은 현재의 시점에서 21세기가 훗날 어떠한 시대로 인류사에 기록될지를 예측한다는 것은 불가능한 일이다. 21세기에 이르러서도 20세기와 별반 다를 것 없이 폭력적이고 야만적인 자국민 탄압이나 제국주의적 행태를 보이는 국가들은 많이 존재한다. 또한 21세기는 전세계를 충격에 빠트렸던 9.11 테러로 그 시작을 알렸으며, 2010년대가 끝나갈 무렵 일어난 브렉시트 사태와 중국의 패권주의 가시화 등. 세계화에 역행하는 모습이 곳곳에서 터져나오는 것도 부정할 수 없는 사실이다. 그렇기에 21세기가 끝나는 순간인 2100년에 이를 때까지 인류사에 어떠한 지각변동이 일어날지는 누구도 예측 불가능하다.

상기하였듯 21세기 새천년은 인류사의 커다란 비극이자 일대 전환점인 9.11 테러로 시작되었다. 그것은 소련의 붕괴로 냉전이 종식된 이후 지구상의 유일한 슈퍼파워로 군림했던 미국에 대한 도전이었으며 21세기가 기나긴 테러와의 전쟁으로 빠져드는 시대임을 알리는 신호탄이었다.

2019년 12월 1일, 중국 우한을 시작으로 2020년 초에 전세계에 확산된 코로나바이러스감염증-19로 인해 21세기의 세계는 또 한번의 커다란 수렁에 빠지게 되었다. 세계가 속절없이 역병에 뒤흔들리는 모습은, 인류가 질병에 대한 개념을 정립하고 과학 기술을 비약적으로 발전시켰음에도 여전히 전염병의 위협에 취약한 존재라는 것을 드러냈으며 백신과 치료제의 개발을 위한 노력, 많은 세계인들의 방역 협조, 인터넷의 전성기에 힘입어 하나가 되어 울고 웃는 세계인들의 모습 등으로 여러 가지 한계를 초월한 인간의 연대는 굳건하다는 것도 보여 주었다.

한편, 개혁개방 이후 급속한 성장을 통해 20세기의 치욕을 어느 정도 극복하고 자신감을 얻은 중국은 2010년대 중반부터 노골적으로 패권주의적 행보를 추구하기 시작했으며, 러시아는 푸틴 집권 이래 어느 정도 혼란을 수습한 후 우크라이나를 시작으로 다시 동유럽에 대한 영향력 회복에 나서게 되었다. 이로 인해 미국을 비롯한 서방 진영과 러시아-중국 등 반서방 진영 사이의 관계가 악화되었고, 더 나아가서 미국은 '전략적 경쟁법' 제정을 통해 공식적으로 중국을 차기 패권 도전국으로 지명 #하면서 새로운 냉전 시대가 가시화되었다.

21세기에 가장 늦게 오는 윤달은 2033년의 윤11월[3] 19세기 이후 2세기 만에 음력 9월 윤달을 볼 수 있었으나 음력 10월 윤달은 21세기에는 볼 수 없다.

2. 설명

의 자리수가 1에서 2로 바뀐 세기이므로 뉴 밀레니엄(New Millennium)의 첫 세기이기도 하고, 또 그 때문에 2000년 당시 수많은 사람들을 흥분의 도가니에 몰아넣기도 했다. 매 세기마다 오해를 받는 점이지만, 2000년은 21세기가 아니다.[4] 즉, 이 문서는 정확히는 2001년 1월 1일부터를 서술하고 있어야 하지만, 많은 사람들은 이미 2000년을 '새천년'으로 인식하여 21세기로 오해하는 사람들이 많아서 '뉴 밀레니엄 = 21세기'라고 인지됐던 만큼 이러한 사전적 정의에 맞지 않는 서술이 많다.[5] 일단 21세기에 대한 인식이 이러했다고만 알아두자.

또한 컴퓨터가 천의 자리 숫자가 1인 20세기에 맞추어 세팅되어 있다고 생각해서, 천의 자리 숫자가 2인 21세기가 오면 모든 컴퓨터가 인식을 하지 못해 치명적인 오류가 생길 것이라는 루머가 돌았다. 실제로 많은 사람들이 믿고 걱정했으나 보다시피 그런 문제는 생기지 않았다. 이는 Y2K 문제라고 알려져 있다.

유감스럽게도 한국을 포함한 전 세계는 20세기에 꿈꿨던 21세기와는 달리 난민 문제, 빈부 격차, 배금주의, 세대 갈등, 혐오, 정치극단주의등의 문제가 발생해 심화되고 있으며 이는 현재진행형이다. 물론 이 문제는 20세기 초부터 벌어진 전쟁의 공포에[6] 억눌려 있던 요소들이 한꺼번에 터져나온 것에 가깝다고 할 수 있으며, 선진국을 중심으로 오프라인에서는 이런 문제들을 개선하기 위한 움직임이 활발하다.

3. 역사적 관점에서의 21세기

역법상 21세기는 2001년부터 시작되었지만 역사적인 관점에서는 소련이 붕괴하며 냉전이 종식된 1991년부터를 21세기로 보는 시각이 있다. 이 관점에서의 20세기단기 20세기(The short twentieth century)라고 해서[7] 제1차 세계대전이 발발한 1914년부터 냉전이 끝난 1991년까지를 20세기로 보고 그 이후를 21세기로 보는 것이다. 佛사학자, "21세기 이미 시작 되었다"

확실히 현재 21세기는 1990년대에 새롭게 재편된 세계가 계속해서 이어지고 있는 상태다. 그러나 단기 20세기와 장기 19세기(The long 19th century)의 구분점이 조금 모호한데, 19세기부터 생겨난 제국주의가 제1차 세계대전으로 이어지는 원인이기 때문이다. 이것은 에릭 홉스봄이 만든 구분으로, 제1차 세계대전을 전후로 자유주의, 유럽 중심적인 세계관이 파괴되어 장기 19세기와는 또 다른 사회상이 나타난다고 하여 1914년을 기준으로 구분지었다고 한다.

4. 한국의 21세기

※ 밑의 사진 모음 부분에서는 혼란과 반달을 방지하기 위하여 정식 명칭을 사용합니다.
21세기 한국의 모습들
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2002년
FIFA 월드컵 한국·일본

파일:external/dimg.donga.com/201506240500010_3.jpg

2002년
연평해전

파일:external/www.koreadaily.com/113530546.jpg

2004년
노무현 대통령 탄핵 사태

파일:external/i1.ruliweb.com/15af4d6fd5d48527a.jpg

2008년
촛불집회

파일:external/1.bp.blogspot.com/57837364.jpg

2010년
연평도 포격 사건

파일:sewolferry.jpg

2014년
청해진해운 세월호 침몰 사고

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2016년
박근혜 퇴진 운동

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2017년
박근혜 대통령 탄핵

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2018년
평창 동계올림픽
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2018년
판문점 선언

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2020년~
코로나19 범유행
파일:누리호 2차발사.jpg

2022년
누리호 발사 성공

5. 유토피아와 디스토피아

20세기에 만들어진 작품에서는 21세기는 환상적인 꿈의 세계가 되거나, 정반대로 파멸적인 디스토피아로 그려지는 경우가 많았다. 1996년에 개봉한 디즈니 노틀담의 꼽추 주제가였던 Someday에는 다가오는 새 천년과 그 시작인 21세기에는 '궁핍이 적어지고 탐욕이 소용없는, 정의롭고 공평한 세상이 되기를' 기원하는 가사로 미루어 짐작해보건데 1990년대 후반 당시 세기말적인 분위기에서 새 천년의 시작인 21세기에 희망적인 기대를 가지고 있었음을 짐작할 수 있다.

인터넷 휴대폰이 일상을 크게 바꾸며 세기까지는 상상도 못 했던 기술적 혁신이 일어난 세기이다. 애플 스티브 잡스가 열어젖힌 기존 스마트폰 시장과 다른 새로운 스마트폰 시장은 전세계 IT를 PC 중심에서 2010년대 이후 모바일 중심의 시대로 바꾸어 기존 느린 삶인 아날로그 문화에서 빠른 삶을 살아가는 디지털 시대로 탈바꿈 하게된다. 그리고 2010년대 이후 트위터, 페이스북, 유튜브, 인스타그램과 같은 SNS가 발전하여 전 세계인을 하나의 커뮤니티로 묶어주었고 이는 오늘날까지도 이어져 오고 있으며 앞으로도 당분간 지속될것으로 보인다.

또한 이세돌 알파고 바둑 대결은, 인공지능의 위력과 AI가 사회에 미칠 영향력이 어느 정도인지를 일반인들에게도 심어준 커다란 사건이었다. AI가 어느 정도까지 인간의 일자리를 대체할 것인지, 대체한다면 남은 인간들의 삶은 어떻게 해야 하는지에 대해 많은 논란이 있으며 지금도 현재진행형이다.
이러한 일련의 기술 발달로 인해 20세기에 인기를 끌었던 SF 장르는 오히려 침체기에 들어서게 되었다. 원인은 두 가지로, 창작물 속의 기술이 현실화되었거나 21세기의 현실이 창작물 속의 미래와는 너무 달랐기 때문이다.[8] 물론 SF의 기틀을 세운 작품들은 모두 20세기에 나온 것들이고, 특히 SF의 황금기라 불리는 시기는 1980년대, 1990년대도 아닌 1940~ 1950년대인지라 실제 기술 발전의 양상과는 차이가 있을 수밖에 없다. 게다가 미래 기술에 대한 예측 및 연구도 이미 상당량 진행 중인 시대이므로 지금 시점에서 '완전히 새로운 미래'를 그린 SF가 나오는 건 힘들 것이다.[9]

지구온난화도 가장 큰 변수 중에 하나이다. 이로 인해 인류의 생존이 위협받을 정도이며 세기말이 되기 전에 인류가 이를 극복할 것인지, 디스토피아로 진입할 것인지 결정될 것이다. 세계는 이 문제가 심각하다는 데 동의하고 있으며 해결하기 위한 노력을 기울이고 있으나 성공할 수 있을지는 미지수이다.

6. 21세기에 들어가는 해

7. 연대

8. 관련 문서


[1] 사진은 그 중 일부인 2011 이집트 혁명. [2] 2000년, 당시 공화당 경선에서 승리한 조지 W. 부시가 대선을 앞두고 한 말. 한마디로 20세기를 보내고 모두 자기와 함께 21세기로 나아가자는 뜻으로 한 말이다. [3] 다만, 이 해의 윤달은 논란이 있다. 만약 윤7월일 경우 2014년의 윤9월이 가장 늦은 윤달이 된다. [4] 기원후 1년이 서력기원의 원년이라서 기원후 1년~기원후 100년이 1세기라고 생각하고 모든 세기가 이렇게 쳐지는 것을 생각하면 된다. [5] 다만 주민등록번호 뒷자리가 3 또는 4로 시작하는 첫 태생은 2001년생이 아니라 2000년생부터 시작한다. [6] 1차 대전, 2차 세계대전, 냉전 [7] 단기는 짧은 기간이라는 뜻의 短期이다. 이 단기가 아니다. [8] 다만 과학자들의 경우엔 조금 비슷한 예측을 하기도 했다. 대표적으로 지금은 고인이 된 고려대 김정흠 교수가 1980년부터 1982년 사이에 동아일보에 기고한 연재물에서 내놓은 미래 예측을 보면, 일부분이지만 꽤나 현실과 비슷하게 예측한 것이 눈에 띈다. [연재] 서기 2000년 미리가본 미래의 세계 관련 동아사이언스 기사들 [9] 1960~ 1970년대 SF 소설들을 보면 학교 수학여행을 우주로 가고, 수많은 사람들이 완전한 뇌-컴퓨터 인터페이스로 가상현실 세계에 접속하여 게임을 즐기는데, 아직도 그런 건 현실화되지 않았으며 이제 그런 소재를 다룬 SF는 너무나 질려서 사람들에게 관심조차 받기 힘든 상황이다.

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