최근 수정 시각 : 2022-04-18 22:03:36

헬로톡

모바일 메신저 서비스
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HelloTalk
창립자 Zackery Ngai
종류 인스턴트 메신저
지원 운영체제 (모바일) iOS, 안드로이드
지원 언어 한국어, 영어, 스페인어, 중국어, 일본어, 이탈리아어, 독일어, 러시아어, 포르투갈어, 프랑스어, 베트남어, 아랍어, 인도네시아어, 카탈루냐어, 터키어, 페르시아어, 태국어, 덴마크어, 에스페란토
헬로톡 공식 홈페이지 구글 Play 애플 App Store

1. 개요2. 특징3. 기타

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1. 개요

헬로톡(Hellotalk)은 중화인민공화국 홍콩특별행정구 선전시(市)에 위치하고 있는 중국인 위주의 팀이 개발한 언어교환 메신저이다. 사측은 2021년 기준 현재 전세계적으로 약 3,000만명이 사용 중이라고 주장하고 있다. 다만 중복유저와 이미 탈퇴한 자들을 감안하면 실사용 활동 유저는 1,000만명 안팎으로 사료된다.

2. 특징

대표적인 언어교환 어플이다.
  • 다양한 친구 필터링 기능
일반적 펜팔 사이트처럼 프로필 기능이 있으며, 그와 동시에 해당언어 숙련도를 레벨로 표기하는 시스템이라서 자신에게 적합한 수준의 상대를 찾기가 편리하다. 또한 친구를 추가할 때도 어플 내에서 자동으로 랜덤으로 추가할 친구 목록을 마치 결혼정보시장에서 리스트 돌리듯 생성해주며, 이 때 기준도 여러가지로 설정할 수 있다(자기소개, 현재 접속 중 등으로 원하는 친구 목록을 필터링 할 수 있으며, 설정을 이용하면 같은 성별의 친구만 찾거나 나이 대를 설정하는 것 까지 가능하다)
  • 다양한 국적의 사용자
랜덤으로 사용자 프로필을 배정해주는 만큼 다양한 국적의 사람을 만날 수 있고, 일단 언어 습득이 주 목적인 사람들이 많아 여러개의 언어를 구사할 수 있는 사람이 많다. 예로 싱가포르나 홍콩 쪽 사람들과 대화할 때는 실제로 한국어로 대화하는 것도 가능하다. 한국인이 너무 넘쳐나서 대화할 상대가 없다는 평도 있는데, 적어도 2015년 기준으로는 그다지 대화할 상대를 구하기가 힘들지는 않다. 오히려 언어교환이라는 목적의식이 분명해서 처음 친구 추가에 성공할 확률도 높은편이고, 계속 대화를 이어나갈 수 있을 확률도 높은 편이다.
  • 부분 유료화 모델
부분 유료화 모델이라서 일부 기능들이 유료이다. 무료 사용자는 학습언어를 동시에 2개 이상 선택할 수가 없다. 다른 언어를 익히려면 프로필에서 바꾸면 된다. 다만 한번 바꾸고 나서 일주일 동안은 바꿀 수 없다. 이는 분명 불편해 보이며 단점이라고 볼 수도 있으나, 한 사람이 동시에 두 언어를 제대로 공부하는 경우는 일부 polyglot을 제외하면 사실상 없다는 점을 고려하면 딱히 학습에 지장이 될 것은 없다. 타 서비스의 경우에는 언어학습보다는 외국인 친구를 사귀기 위한 목적(+ 연애 목적)으로 온갖 언어를 다 공부하는 척 한다는 것에 비하면 훨씬 낫다는 사람들도 있다.

또한 무료회원은 하루에 대화를 10명에게까지만 걸 수 있다는 제약이 있다. 하지만 실제로 진지하게 언어를 공부하려고 한다면, 그렇게 많이 대화를 걸 여력이 되지 않는다. 이용자가 워낙 많은 어플이라 내가 거는 대화 뿐만 아니라 내게 걸어오는 대화도 무수히 많고, 그것에 다 답하고 소개만 하기에도 벅차서 내 계정이 검색이 안되게 해 놔야 할지도 모른다. (일정 기간 검색이 안 되게 할 수 있다.)
  • 어학 학습을 위한 편의기능
해당국가의 시간을 표시해주는 기능이 포함되어있다. 또한 상대방의 메시지나 글을 수정해 줄 수 있는 기능이 존재한다. 또한 단문을 녹음해서 보내줄 수도 있다.

문장을 터치해서 간단하게 번역하는 기능이 내장되어 있다. 무료 회원은 하루에 5회밖에 사용하지 못하지만, 구글 번역기나 파파고 어플을 사용하면 돼서 큰 문제는 아니다. 문장을 읽어주는 기능이나 음성인식으로 타이핑해주는 기능은 무료 회원도 무제한으로 사용 가능하다.
  • 혐오발언, 정치적 발언에 대한 제재를 빙자한 강력한 검열정책
채팅 및 모멘트(트윗과 비슷)에서 혐오발언이나 정치적 발언을 하면 강제 탈퇴된다. 언어교환이 목적인 어플이기도 하고, 분위기 자체가 가볍고 훈훈한 SNS 느낌이기 때문에[1] 그런 화제를 꺼내는 것은 많은 사람들을 불편하게 할 수밖에 없다. 이를테면 동성애자 혐오성 글 같은 것은 당연히 강제탈퇴된다.

중국에서 만든 어플이라서 중국 공산당의 관점에 따라 검열이 굉장히 심각하다. 티베트, 홍콩 등 중국 정부에서 싫어할만한 포스트뿐만 아니라 논조가 정치적이지 않은 글을 포스팅 하는 경우에도 특정 단어만 들어가면 자동적으로 검열되는 경우가 많다(예를 들어 '政治(정치)', '資本主義(자본주의)', '大統領(대통령)' 등의 단어가 들어가면 전혀 정치적이지 않은 글이라도 바로 차단된다). 문제는 이러한 검열기준이 굉장히 모호한데다가, 같은 단어라도 사용 언어에 따라 차단 기준이 다른 경우가 있는 등(같은 뜻의 단어라도 한국어로 쓰면 차단되지만 영어로 쓰면 문제가 없는 경우도 있다) 기준이 중구난방이라는 것이다. 게다가 일명 shadow ban이라고 하는, 본인 입장에서는 포스팅에 멀쩡히 성공한 걸로 보이지만 다른 사람들에게는 그 글을 보이지 않게 만드는 검열 방식을 사용하기 때문에 자신이 검열당한지도 모르고 사람들 반응이 왜 없는지 궁금해하는 경우가 종종 발생한다. 물론 가입할때 규정에 정치적, 종교적인 글을 쓰지 말라고 나와 있지만, 1차적으로 키워드에 의존한 자동차단방식을 사용하기 때문에 전혀 정치적이거나 종교적인 글을 쓰지 않았을 때도 억울하게 검열당하는 경우가 발생한다는 문제가 있다.
* PC 버전의 문제점
PC용 클라이언트가 따로 없으며 웹 버전만 존재한다. 그러나 모바일 어플과 동기화가 매우 잘 안되어서 사용이 무척 불편한 수준이다. 이정도로 동기화에 문제가 있는 어플도 찾기 힘들 수준. 블루스택 등으로 PC에서 어플을 돌릴 수는 있으나, 그러면 다른 기기에서 로그인 한 것으로 인식되어서 모바일의 로그인이 풀린다. 다시 모바일에서 로그인하면 되긴 하지만 PC에서 한 대화는 모바일 계정에는 기록이 되지 않는다는 단점이 있다.
  • 이상한 사용자들의 존재
커뮤니케이션 앱의 특성상 이상한 사람들을 종종 만날 수 있다. 다만 당신이 어떤 외국어를 공부하는가에 따라 그 정도는 상당히 달라질 수 있다. 한국과 그 나라와의 관계에 따라 그 나라 사람들이 한국어를 공부하는 목적이나 방식도 달라지기 때문이다. 또한 여성의 경우 남성보다 훨씬 많이 이상한 사람을 만날 수 있다. 데이트 목적으로 온 것은 그렇다 치고 불쾌하게 찝적대는 사람들이 적진 않다고 한다. 물론 그냥 차단하면 되고 심하면 신고해서 탈퇴시킬 수도 있다.
  • 데이팅 앱으로서의 성격
데이팅 앱으로 사용하려는 사람들도 있다. 물론 진지한 학습자들도 많으며, 그런지 아닌지는 대화를 해 보면 촉이 온다. 한국어를 연습하려고 하지 않고 자기 언어만 쓰려 하는 사람들(특히 영어) 중에 많다. 그래도 타 어플들보다는 이점에서는 나은 편이다. 탄뎀 같은 어플은 자기 사진 등록을 강제하고 프로필 사진을 대문짝만하게 띄워놓는 등 완전 데이팅 앱 분위기를 조장한다. (덕분에 익명성이 줄어서 이상한 사람이 적다는 평가가 있긴 한데... 대신 거의 10대에서 20대 초반의 인싸들의 사교 SNS 분위기에 가까워졌다.) 게다가 타 앱의 경우 영상통화를 걸어오는 비율이 꽤 높은데, 이건 언어 학습을 원하는 사람들에게는 꽤나 부담스럽고 불편하다. 헬로톡은 대부분 채팅을 하거나 녹음 파일을 보내면서 대화를 한다.
* 연령대
타 어플보다는 그나마 비교적 연령대가 높은 편이다. 이는 단점이 될 수도 있지만 장점이 될 수도 있다. 그래도 대부분 20대 이하지만... 어떤 언어를 공부하려고 하느냐에 따라 대화하게 될 연령대가 좀 달라질 것이다. 이를테면 한류가 유행하는 동남아시아 사람들과 주로 대화한다면 거의 10대에서 20대 초반 여성들하고만 대화하게 될 것이나, 다른 언어를 공부하려고 한다면 중년층 이상의 비즈니스맨과 대화할 기회가 생길 수도 있다.

3. 기타

2022년 1월 18일 헬로톡 라이브 베타버전을 출시했다.


[1] 모멘트에는 음식 사진, 고양이 사진, 하늘 사진, 일상 사진 같은 것이 주로 올라온다.